Perspectivas de la Energía Hidroeléctrica en Latinoamérica

28 March, 2012 | By More

PERSPECTIVAS DE LA ENERGÍA HIDROELÉCTRICA EN LATINOAMÉRICA

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Autora: Elizabeth Scoville, Ph.D.¦ Edición: Dora de Alonzo, Ph.D. ¦ 28 de Marzo de 2012

El fuerte crecimiento de la demanda de energía en Latinoamérica y el mundo abre grandes oportunidades para aprovechar los recursos energéticos naturales. La agencia internacional de Energía (AIE) dijo que en el año 2009 que el consumo eléctrico en Latinoamérica alcanzo los 850,000 GWh (gigavatios-hora), siendo la energía hidroeléctrica el mayor contribuyente a la producción de electricidad aportando el 65% del total. En Centro América esta cifra se eleva a más del 90%1.

Las centrales hidroeléctricas permiten satisfacer la demanda de energía sin producir agua caliente, cenizas, desechos radioactivos, ni emisiones de CO2. Sin embargo, uno de los mayores retos que enfrenta la industria hidroeléctrica es la reducción del impacto ambiental. Los proyectos hidroeléctricos de gran alcance pueden causar cambios ambientales irreversibles, en un área geográfica muy extensa. Los impactos más importantes son el resultado del embalse del agua, la inundación de la tierra para formar el embalse, y aguas abajo la alteración del caudal de agua2. Estos efectos ejercen impactos directos en los suelos, la vegetación, la fauna y las tierras silvestres, la pesca, el clima y la población humana del área.

La potencia de una central hidroeléctrica puede variar desde unos pocos megavatios, como en el caso de las mini centrales hidroeléctricas, hasta más de 20 GW. La represa hidroeléctrica de Itaipu ubicada sobre el río Paraná entre Paraguay y Brasil es la segunda mayor central hidroeléctrica del mundo con una potencia de energía hidráulica instalada de 14 GW (la mayor es la Presa de las Tres Gargantas, en China, con una potencia de 22.5 GW)2. Las mini centrales hidroeléctricas tienen embalses más pequeños e involucran menos trabajo en su construcción; consecuentemente, su impacto ambiental se considera menor comparado con las grandes centrales hidroeléctricas.

La firma de energía renovable Enel Green Power (EGP), filial del grupo energético italiano Enel, anunció a mediados del mes de marzo el comienzo de operaciones de la nueva central hidroeléctrica Palo Viejo, en Quiché Guatemala. La central cuenta con 85 MW de capacidad instalada y evitará que se emitan a la atmósfera 280 mil toneladas de dióxido de carbono cada año. La central Palo Viejo es la quinta central hidroeléctrica de Enel Green Power en Guatemala, la capacidad instalada por la empresa de energías renovables llega a los 161 MW en el país y a 754 MW en toda Latinoamérica3. Enel Green Power opera en Centro y Sur América a través de su filial Enel Green Power Latino América, que opera 33 plantas usando recursos renovables en México, Costa Rica, Guatemala, Nicaragua, Panamá, El Salvador, Chile y Brasil4.

Otro líder en energía hidroeléctrica es la empresa brasileña Odebrecht, la cual es considerada como una de las mayores constructoras internacionales de plantas hidroeléctricas con más de 72 plantas hidroeléctricas en el mundo5. Actualmente, Odebrecht tiene en proceso la construcción de tres plantas hidroeléctricas en Brasil y una en Perú. La planta hidroeléctrica Santo Antônio, en Rondônia, con 3,150 MW; planta hidroeléctrica Teles Pires, en el límite de los estados de Mato Grosso y Pará, con 1,820 MW, y la planta Hidroeléctrica Belo Monte, en Pará, con 11,233 MW de potencia instalada. La Central Hidroeléctrica de Chaglla, en Perú, representa una inversión superior a US $1,000 millones y capacidad instalada de 406 MW.

Con la creciente demanda de energía y la necesidad de reducir las emisiones de CO2, se espera que la energía hidroeléctrica tome un rol aún más grande en el futuro de Latinoamérica en el trayecto inevitable hacia la producción de energía de fuentes renovables. Con este marcado potencial de crecimiento, la necesidad el intercambio de conocimientos es vital, por eso, cientos de profesionales enfocados en el futuro de la energía hidroeléctrica de Latinoamérica se reunirán en Río de Janeiro para participar en HydroVision Brasil 2012. Esta es la exhibición más grande de Latinoamérica enfocada en energía hidroeléctrica6. El evento se llevará a cabo del 25 al 27 de Septiembre en Río de Janeiro, Brasil y reunirá a una audiencia que incluye a responsables clave en la toma de decisiones y expertos técnicos directamente vinculados con la industria. HydroVision Brasil ha agrupado más de 31.000 MW en nuevos proyectos que esperan ser completados para 20177. El programa completo de este evento estará disponible en el sitio web oficial de HydroVision Brasil a partir del 1 de Abril 2012.

Fuentes empleadas:

  1. http://www.geni.org
  2. http://es.wikipedia.org/wiki/Central_hidroel%C3%A9ctrica
  3. http://www.dca.gob.gt/es/20120316/Economia/14589/En-el-Green-Power-opera-nueva-central-hidroel%C3%A9ctrica.htm
  4. http://www.enelgreenpower.com/en-GB/ela/index.aspx
  5. http://www.odebrecht.com/es/negocios-y-participaciones/energia
  6. http://www.hydrovisionbrasil.com/index.html
  7. http://www.cushing-associates.com/index.php?option=com_content&view=article&id=52:hydrovision-brazil-convoca-su-evento-anual&catid=35:noticias

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PERSPECTIVES OF HYDROELECTRIC ENERGY IN LATIN AMERICA

Español >>

Author: Elizabeth Scoville, Ph.D. ¦ Edition: Dora de Alonzo, Ph.D. ¦ March 28th 2012

The rapid growth of energy demand in Latin America and the world opens great opportunities to take advantage of natural power resources. The International Energy Agency (IEA) estimates that in 2009 electricity consumption in Latin America reached 850,000 GWh (gigawatts-hour), being hydroelectric energy the greater contributor to electricity production, 65% of the total. In Central America this number rises to more than 90%1.

Hydroelectric power stations can satisfy energy demands without producing hot water, radioactive ashes, waste, or CO2 emissions. Nevertheless, one of the major challenges for the hydroelectric industry is the reduction of the environmental impacts. Large hydroelectric projects can cause irreversible environmental changes in a very extensive geographical area. The most important impacts are the result of water stagnation, flooding of the field (to form the dam), and the alteration in the volume of the downstream waters2. These effects exert direct impact in the soil, vegetation, wild animals and land, fishing, the climate, and the human population of the area.

The power output of a hydroelectric power station can range from a few megawatts, as in the case of the mini-hydroelectric power stations, to more than 20 GW. The hydroelectric dam of Itaipu located on the Parana River between Paraguay and Brazil is the second largest hydroelectric station in the world with an installed capacity of 14 GW (the largest one is the Three Gorges Dam, in China, with an installed capacity of 22.5 GW2). The mini-hydroelectric power stations have smaller dams and involve less work in their constructions; consequently, their environmental impact is considered minor compared to the larger hydroelectric power stations.

Enel Green Power (EGP), a renewable energy firm subsidiary of the Italian energy group Enel, announced in March the beginning of operation of a new hydroelectric power station in Palo Viejo, Quiché, Guatemala. This station has 85 MW of installed capacity and will prevent the emission of 280 thousand tons of carbon dioxide to the atmosphere every year. The Palo Viejo station is the fifth hydroelectric power station of Enel Green Power in Guatemala, the installed capacity by the company reaches 161 MW in the country and 754 MW in all Latin America3. Enel Green Power operates in Central and South America through its branch Enel Green Power Latin America, which operates 33 plants in Mexico, Costa Rica, Guatemala, Nicaragua, Panama, El Salvador, Chile and Brasil4.

Another leader in hydroelectric energy is the Brazilian company Odebrecht, which is one of most important international hydroelectric plants builders with more than 72 hydroelectric plants in the world5. At the moment, Odebrecht is in the process of building three new hydroelectric plants in Brazil and one in Peru. The hydroelectric plant Santo Antônio, in Rondônia, with 3,150 MW; hydroelectric plant Teles Pires, bordering of the states of Mato Grosso and Pará, with1,820 MW, and the hydroelectric plant Belo Monte, in Pará, with 11,233 MW of installed capacity. The hydroelectric station of Chaglla, in Peru, is an investment of more than US $1,000 millions and has an installed capacity of 406 MW.

With the increasing energy demand and the need to reduce CO2 emissions, it expected that hydroelectric energy will play a major roll in the future of Latin America as the transition to renewable energy sources is inevitable. With this great growth potential, the need of exchanging ideas is vital, for that reason, hundreds of professionals interested in the future of hydroelectric energy of Latin America will meet in Rio de Janeiro to participate in HydroVision Brazil 2012. This is the greatest exhibition of Latin America focused in hydroelectric energy6. The event will take place from the 25th to the 27th of September in Rio de Janeiro, Brazil and will gather an audience that includes key decision makers and industry technical experts. HydroVision Brazil will gather more than 31,000 MW in new projects that expect to be completed by 20177. The complete program of this event will be available at the official Web site of HydroVision Brazil on April 1st 2012.

  1. http://www.geni.org
  2. http://es.wikipedia.org/wiki/Central_hidroel%C3%A9ctrica
  3. http://www.dca.gob.gt/es/20120316/Economia/14589/En-el-Green-Power-opera-nueva-central-hidroel%C3%A9ctrica.htm
  4. http://www.enelgreenpower.com/en-GB/ela/index.aspx
  5. http://www.odebrecht.com/es/negocios-y-participaciones/energia
  6. http://www.hydrovisionbrasil.com/index.html
  7. http://www.cushing-associates.com/index.php?option=com_content&view=article&id=52:hydrovision-brazil-convoca-su-evento-anual&catid=35:noticias

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