¿Energía limpia en Venezuela? Definitivamente una opción viable según estudios

29 June, 2012 | By More

¿ENERGÍA LIMPIA EN VENEZUELA? DEFINITIVAMENTE UNA OPCIÓN VIABLE SEGÚN ESTUDIOS

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Por: Karla G. Morrissey ¦ Edición y traducción: Dora de Alonzo, Ph.D. ¦ 29 de junio de 2012

Venezuela posee las mayores reservas de petróleo y tiene el segundo lugar en reservas de gas natural del hemisferio occidental. Por lo tanto, la economía venezolana depende fuertemente de la producción y exportación de petróleo. Los productos derivados del petróleo representan el 94% de los ingresos de exportación del país y 30% de su Producto Interno Bruto (PIB). Aunque la energía térmica contribuye significativamente a la generación nación de electricidad, aproximadamente el 70% de la energía en Venezuela se genera con plantas hidroeléctricas. La combinación de fuentes no-renovables y renovables, ayudan a satisfacer los altos requerimientos de energía de la nación, siendo Venezuela el mayor consumidor de energía de América Latina.

El problema energético

En el 2007, el sector de energía de Venezuela fue nacionalizado convirtiéndose en CORPOELEC, institución propiedad del estado que unificó el sector eléctrico del país con planes de reformar el sector energético de la nación mediante la mejora de la fiabilidad y eficiencia. Sin embargo, los problemas con la electricidad aparentemente comenzaron con esta unificación. CORPOLEC implementó estrictas políticas de ahorro en respuesta a la creciente demanda de electricidad, lo cual requirió que las empresas y fábricas redujeran el consumo de energía hasta en un 10%. Se cree que estas políticas podrían haber costado a Venezuela un estimado de $81 billones, y el país está sufriendo una escasez de electricidad. Mientras tanto, la mayoría de la energía hidroeléctrica de Venezuela se está generando en la región sureste empleando el río Caroní, que desde 2008 ha disminuido la cantidad de energía generada, así como en los niveles de agua.

En respuesta a la gran demanda de energía, así como una tendencia al alza esperada de las empresas en crecimiento, se espera que el uso de la energía térmica crezca. Esta posibilidad podría constituir una grave amenaza para la economía venezolana, ya que es un miembro de la organización de países exportadores de petróleo (OPEP) y sólo puede producir una cantidad explotar una cantidad específica de petróleo para consumo interno por el país, así como para las exportaciones a otras naciones. Igualmente importante, el medio ambiente de la nación podría enfrentar una amenaza de un incremento en el uso de combustibles que emiten carbono.

Solución a través de la sostenibilidad

En un estudio publicado en la revista Energy Policy (Política Energética) en mayo 2012, se realizó la investigación de diferentes escenarios de demanda de energía alta o baja que se puede esperar en los próximos cuarenta años y las diferentes rutas adoptadas para cumplir los requisitos de energía, utilizando cualquiera de los dos fuentes de energía convencional o alternativa [1]. El estudio exploró la dependencia actual de hidroelectricidad, alegando que podría reducirse con la aplicación de parques eólicos y plantas de energía solar en lugares estratégicos del país. Ejemplos incluyen la construcción de plantas de viento en las regiones costeras caribeñas que experimentan velocidades altas de viento así como también plantas solares que por su ubicación ecuatorial les permitiría recibir cantidades excepcionales de radiación solar. Luego de tomar en cuenta todas estas opciones disponibles, el estudio llegó a la conclusión de que Venezuela podría depender menos de la energía convencional y más en estas alternativas. Venezuela se beneficiaría no sólo económicamente, sino también medio ambientalmente ya que gases de efecto invernadero se reducirán y se preservarían los recursos no renovables. Además, el estudio sugiere la investigación en la producción de biocarburantes de segunda generación para mejorar la producción y la eficiencia del sector de energía en la nación.

Recientemente, otro grupo de investigación venezolano ha modelado las proyecciones técnicas y económicas para sistemas de energía hidroeléctrica de hidrógeno (HHCEs) [2]. Su modelo no sólo demostró que la tecnología podría ser económicamente competitiva pero también que la aplicación de este tipo de sistemas tendría un impacto social positivo.

Fuentes: 

[1] Bautista S., A Sustainable Scenario for Venezuelan power generation sector in 2050 and its costs, Energy Policy, 44 (May 2012) 331-340

[2] Contreras A., Posso F., Technical and financial study of the development in Venezuela of the hydrogen energy system, Renewable Energy, 36, 11 (2011) 3114 -3123

[3] http://www.opec.org/opec_web/en/about_us/171.htm

[4] http://www.corpoelec.gob.ve/quiénes-somos

[5] http://oilprice.com/Energy/Energy-General/Oil-Rich-Venezuelas-Electricity-Shortfalls-Lose-Economy-80-Billion.html

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Clean Energy in Venezuela? Definitely an option according to recent studies

By: Karla G. Morrissey ¦ Edition: Dora de Alonzo, Ph.D. ¦ June 29, 2012

Venezuela is home to the largest oil reserves and it has the second largest reserves of natural gas in the Western Hemisphere. Accordingly, Venezuela’s economy depends heavily on oil production and exports to other parts of the world, with oil products accounting for 94% of the country’s export earnings and 30% of its Gross Domestic Product (GDP). Although thermal energy significantly contributes to the nation’s generation of electricity as well, approximately 70% of Venezuela’s energy is generated through hydroelectric power plants.  Both nonrenewable and renewable sources, help meet the nation’s high energy requirements, as it consumes the most energy of all Latin American countries.

The Power Issue

Back in 2007, Venezuela’s power sector was nationalized into CORPOELEC, a state owned institution that unified the country’s electric companies with plans to reform the nation’s energy sector by improving reliability and efficiency. However, Venezuela’s electricity problems apparently began with this unification. CORPOLEC implemented strict energy saving policies in response to its growing demand for electricity, such as requiring businesses and factories to cut energy consumption by as much as 10%.  It is believed that these policies may have cost Venezuela an estimate of $81 billion, and the country is suffering from a shortage of electricity. Meanwhile, the majority of Venezuela’s hydroelectricity is being generated in the southeastern region employing the Caroní River, which since 2008 has decreased the amount of energy generated as well as water levels.

In response to the high demand for energy as well as an expected upward trend of growing businesses, thermal energy usage is expected to grow.  This possibility could pose a serious threat to Venezuela’s economy, as it is a member of the Organization of the Petroleum Exporting Countries (OPEC) and can only produce a specific amount of oil to be shared by the country as well as exports to other nations.  Equally important, the nation’s environment could face a threat from the increase in usage of carbon-emitting fuels.

Solution through Sustainability

In a study featured in the journal Energy Policy in the may issue of 2012, an investigation was made using different scenarios characterized by either a high or low demand in energy expected in the next forty years and the different paths taken to meet those energy requirements, using either conventional or alternative energy sources [1]. The study explored the nation’s current dependency on hydroelectricity, claiming it could be reduced with the implementation of wind and solar energy plants in strategic locations.  Examples include the construction of wind plants in the Caribbean coastal regions that experience high wind velocities as well as solar plants as their Equatorial location allows for receiving exceptionally high amounts of solar radiation. After taking into account all of these available options, the study concluded that Venezuela could sustain itself by relying less on conventional energy and more on these alternatives.  Venezuela would benefit not only economically, but also environmentally as greenhouse gases would be reduced and nonrenewable resources would be preserved. Additionally, the study encourages research into the production of second-generation biofuels to improve the production and efficiency of the nation’s power sector.

Recently, another Venezuelan researcher group has modeled the technical and economic projections for Hydroelectricity/Hydrogen Energy Systems (HHCEs) [2]. Their model not only showed that the technology could be economically competitive but also that implementation of this kind of systems would have a positive social impact.

Sources:

[1] Bautista S., A Sustainable Scenario for Venezuelan power generation sector in 2050 and its costs, Energy Policy, 44 (May 2012) 331-340

[2] Contreras A., Posso F., Technical and financial study of the development in Venezuela of the hydrogen energy system, Renewable Energy, 36, 11 (2011) 3114 -3123

[3] http://www.opec.org/opec_web/en/about_us/171.htm

[4] http://www.corpoelec.gob.ve/quiénes-somos

[5] http://oilprice.com/Energy/Energy-General/Oil-Rich-Venezuelas-Electricity-Shortfalls-Lose-Economy-80-Billion.html

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Category: Hidrógeno, Renovables, Eficiencia Energética y Medio Ambiente

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