¿Podría Nicaragua depender de la energía geotérmica?

8 July, 2012 | By More

¿PODRÍA NICARAGUA DEPENDER DE LA ENERGÍA GEOTÉRMICA?

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Por: Karla G. Morrissey & Dora de Alonzo, Ph.D.¦ 8 de julio de 2012

Nicaragua ocupa el primer lugar en Centroamérica en inversiones de energía renovable según el ranking de 2012 calculado con el programa CLIMASCOPIO. Un buen ejemplo del por qué Nicaragua es considerada el mejor país para invertir en energía renovable en Centroamérica es sus recursos geotérmicos. A lo largo de la costa noroeste de este país Centroamericano se extiende una cadena diversificada de volcanes, conocida como la Cordillera Los Maribios, que consta de conocidos volcanes como el Cosigüina, San Cristóbal, Telica, Cerro Negro y Momotombo (1). Este gran recurso natural ha atraído la atención del gobierno nicaragüense por su enorme potencial para la generación de energía. El Ministerio de Energia y Minas de Nicaragua (MEM) ha trabajado en estimar dicho potencial desde la década de 1950. Se cree que este recurso geotérmico podría generar mas de 1500 MW, el mayor potencial geotérmico en toda la región centroamericana.

Cordillera Los Maribios. Foto de Wikipedia.

 ¿Qué hay acerca de las capacidades técnicas?

El Gobierno de Nicaragua ha estado trabajando conjuntamente con el Gobierno de Islandia en el marco de  un acuerdo conocido como “Proyecto Formación de Capacidades en la Geotermia”. Bajo este acuerdo de 5 años (2008-2012) se han alcanzado tres logros principales: 1) la creación de un procedimiento para la evaluación del impacto ambiental de la explotación geotérmica, 2) varios talleres educativos y 3) la puesta en marcha de un laboratorio de geoquímica geotérmica con equipo analítico.

En cuanto al desarrollo de proyectos geotérmicos, en 2009, el Gobierno otorgó concesiones a dos compañías canadienses, Polaris Geothermal (ahora subsidiaria de Ram Power Corporation) y Magma Energy Corporation (la cual es subsidiaria de Alterra Power), ambas son empresas internacionales de energía renovable (2). Ram Power Corporation recibió la concesión de San Jacinto, ubicada en el noroeste de Nicaragua cerca de la Ciudad de León, y Alterra Power recibió una concesión cerca de Santa Clara. San Jacinto es un pequeño pueblo cercano a las aguas termales, que se dice están conectadas al volcán Telica (1). Ram Power Corporation comenzó su proyecto de San Jacinto utilizando el vapor que emana de estas aguas termales. En la Fase I del proyecto se instalaron turbinas de vapor de contrapresión y se utilizó tecnología flash para una óptima generación de energía. La primera fase fue completada en el otoño del 2011, permitiendo a la planta iniciar operaciones en enero de 2012 (3). Actualmente, la planta se encuentra en la fase II del proyecto, que involucra planes para expandir la planta con la adición de otra turbina y aumentar la producción de energía total a 72 MW, se espera iniciar operaciones en diciembre de 2012 (4).

Zona de San Jacinto y Santa Clara en la Cordillera Los Maribios de Nicaragua

 Perspectivas futuras

Estas instalaciones geotérmicas, junto con el desarrollo eólico e hidroeléctrico de Nicaragua, dará un abundante suministro de energía al país. El Gobierno de Nicaragua tiene grandes expectativas para la cordillera volcánica de Los Maribios y se estima un potencial de capacidad instalada de 1,200 MW. Vale la pena mencionar que sólo una cuarta parte de esta capacidad (~ 300 MW) sería suficiente para satisfacer toda la demanda eléctrica de Nicaragua (International Energy Agency, IEA, 2009 Statistics).

Centroamérica es considerada como un “lugar de gran oportunidad” para el desarrollo de energía geotérmica. Recientemente se anunció el desarrollo de un centro de investigación y educación sobre la energía geotérmica en El Salvador. Más información sobre esta historia aquí.

Fuentes citadas:

  1. http://vianica.com/go/specials/9-nicaragua-volcanoes.html
  2. http://www.greatenergychallengeblog.com/2012/06/07/nicaragua-looks-to-geothermal-for-energy-independence/
  3. http://ram-power.com/current-projects/san-jacinto-tizate-i-ii-nicaragua
  4. http://thinkgeoenergy.com/archives/11367

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Could Nicaragua rely on geothermal energy?

By: Karla G. Morrissey & Dora de Alonzo, Ph.D. ¦ July 8, 2012

Nicaragua ranks first in Central America on renewable energy investments, according to the recent 2012 rankings calculated using the CLIMATESCOPE software. A great example of why Nicaragua is deemed the best country to invest in renewable energy in Central America is its geothermal resources. Along the northwestern coast of this Central American country runs a diversified chain of volcanoes, known as Los Maribios range, consisting of well-known volcanoes such as the Cosigüina, San Cristóbal, Telica, Cerro Negro, and Momotombo (1). This vast natural resource has attracted the attention of the Nicaraguan government as huge potential for energy generation. Nicaragua’s Department of Energy and Mines (English for Ministerio de Energía y Minas) has been estimating this potential since the decade of 1950. It is believed that the geothermal resource could generate about 1500 MW, the largest geothermal potential in the entire Central American Region.

Cordillera Los Maribios. Picture from Wikipedia.

What about technical capabilities?

The government of Nicaragua has been jointly working with the government of Iceland on a cooperation agreement know as “Project to Develop Geothermal Expertise” (English for “Proyecto Formación de Capacidades en Geotermia). Under this 5-year agreement (2008-2012) three main tasks have been achieved: 1) the creation of a procedure for environmental impact assessments in geothermal exploitation, 2) numerous educative workshops, and 3) the establishment of a geochemistry geothermal laboratory with analytical equipment.

In regards to the development of geothermal projects, in 2009, the government granted concessions to two Canadian companies, Polaris Geothermal (now subsidiary of Ram Power Corporation) and Magma Energy Corporation (part of Alterra Power), both being international renewable energy companies (2).  Ram Power Corporation received the San Jacinto concession, located in northwestern Nicaragua near the city of Leon, and Alterra Power received a Santa Clara concession nearby. San Jacinto is a small village neighboring the hot springs, which are said to be connected to the nearby Telica volcano (1). Ram Power Corporation began its San Jacinto Project using the steam emanating from these hot springs.  Phase I of the project installed backpressure steam turbines and utilized single flash technology for optimal generation of energy. The first phase was completed in the fall of 2011, allowing the plant to commence operations in January of 2012 (3). Currently, the plant is undergoing Phase II of the project, which involves plans to expand the plant with the addition of another turbine and increase the total energy output to 72 MW, due to begin operations in December 2012 (4).

Zones of San Jacinto & Santa Clara in Los Maribios, Nicaragua

Future perspectives

These geothermal installations, along with further development of Nicaragua’s wind and hydroelectric projects, will bring a copious supply of energy to the country.  The Nicaraguan government has high expectations for Los Maribios volcano range, estimating a potential of installed capacity of 1,200 MW. It is worthwhile mentioning that only a quarter of this capacity (~ 300 MW) would be enough to fulfill all of Nicaragua’s electricity demand (International Energy Agency, IEA, 2009 Statistics).

Central America is deemed as a “hot location” for the development of geothermal energy. The development of a research and education center on geothermal energy was recently announced in El Salvador. More on this story here.

Cited references:

  1. http://vianica.com/go/specials/9-nicaragua-volcanoes.html
  2. http://www.greatenergychallengeblog.com/2012/06/07/nicaragua-looks-to-geothermal-for-energy-independence/
  3. http://ram-power.com/current-projects/san-jacinto-tizate-i-ii-nicaragua
  4. http://thinkgeoenergy.com/archives/11367

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Category: Energía Geotérmica

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