Sol y viento: fuentes estratégicas de energía para Jamaica

20 September, 2012 | By More

SOL Y VIENTO: FUENTES ESTRATEGICAS DE ENERGIA PARA JAMAICA

Se espera que la energía renovable represente más de 20 por ciento de la mezcla energética del país en 2030.

 Contribuido por: Adriana Grooscors; SoloCaribe Inc.; Septiembre 20, 2012

Bañada por el cálido sol y refrescada durante todo el año por el viento proveniente del mar Caribe, la isla de Jamaica se ha propuesto aprovechar aún más las bondades con las que ha sido bendecida por la Naturaleza, proponiendo como área estratégica la inversión en energías renovables para elevar la calidad de vida para sus habitantes y visitantes. Los altos costos del petróleo, como fuente de energía primaria, sumado al impacto sobre el cambio climático generado por combustibles, hacen llamar aún más la atención sobre fuentes alternativas de energía limpia y renovable.

El tema de la sostenibilidad energética ha tomado relevancia a nivel mundial, al punto que el año 2012 fue declarado Año Internacional de la Energía Sostenible para Todos por las Naciones Unidas; y el Día Mundial del Turismo, impulsado por la Organización Mundial del Turismo y que se celebra el 27 de septiembre, lleva el lema de «Turismo y sostenibilidad energética: propulsores del desarrollo sostenible», destacando el papel del turismo en lograr un futuro energético más esperanzador, en el que la totalidad de la población mundial tenga acceso a servicios energéticos modernos, eficientes y asequibles.

“El turismo está a la vanguardia de algunas de las iniciativas sobre sostenibilidad energética más innovadoras del mundo”, afirmó Taleb Rifai,  Secretario General de la Organización Mundial del Turismo, en su mensaje oficial del Día Mundial del Turismo. “Las mejoras de la eficiencia energética de los aviones, la utilización de combustibles renovables en líneas aéreas y cruceros, las soluciones energéticas para hoteles, y otras incontables iniciativas están haciendo que el turismo se sitúe en primera línea en el avance hacia un mundo de energías limpias”.

De igual forma, Jamaica está decidida a llevar la delantera en el uso de energías renovables, dando impulso la iniciativa de Energía Sostenible para Todos de las Naciones Unidas a través de su Ministerio de Ciencia, Tecnología, Energía y Minería, en asociación con el Programa de las Naciones Unidas para el Desarrollo (PNUD). Con el propósito de hacer de la energía sostenible para todos una realidad para el 2030 y apuntando a que al menos un 20% de la energía usada en el país sea proveniente de fuentes renovables, el gobierno se ha comprometido a fomentar el diálogo publico-privado e incentivar las oportunidades de inversión en el sector privado.

La proximidad de Jamaica al Ecuador y sus condiciones climáticas tropicales la hacen perfectamente adecuada para la aplicación de energías renovables como la fotovoltaica (solar) y eólica (viento), tanto a nivel industrial como comercial y doméstico.  La intensidad de radiación solar en la isla es de aproximadamente 250 Btu (unidades térmicas británicas) por pie cuadrado, durante un promedio de 7 horas diarias.

Momentum para las energías renovables

“Ha llegado el momento para invertir en energías renovables”, aseguró el ministro de Estado en el Ministerio de Ciencias, Tecnología, Energía y Minas, Julian Robinson; quien se refirió a la energía eólica como un área lucrativa para la inversión. “El viento es un componente vital de la estrategia para la energía renovable en Jamaica”, dijo.  En este sentido, el gobierno está realizando un estudio de mapeo del viento para determinar sus patrones y los mejores sitios para colocar granjas eólicas en toda la isla, para atraer a quienes buscan buenas oportunidades de inversión que permitan un rápido retorno de capitales.

Su gobierno ha establecido el objetivo de reducir su consumo de electricidad en un 30%, ya que actualmente paga alrededor de 1,2 mil millones de dólares jamaiquinos (unos 13 millones y medio de dólares estadounidenses) por mes para la electricidad de sus ministerios, departamentos y agencias. Una reducción del 30% permitirá un ahorro de 360 millones de dólares jamaiquinos por mes (cuatro millones 53 mil dólares estadounidenses).  Se han organizado talleres para sensibilizar al personal en el sector público acerca del proyecto y cada entidad tendrá un plan particular para reducir la energía, que se integrará al plan nacional.

Por su parte, el Ministro de Ciencias, Tecnología, Energía y Minas, Phillip Paulwell, convencido  de que el futuro está en las energías renovables, ha decidido predicar con el ejemplo, instalando un proyecto de energía solar en su propio hogar. El ministro asegura que el proyecto le permitirá reducir su costo doméstico de energía en un 50%, de 40 centavos/kWh a 20 centavos/kWh.

Como parte del Programa de Electrificación Rural (REP) que busca garantizar la energía eléctrica para todos los jamaiquinos, Paulwell, ha prometido incentivos para las personas que desean involucrarse en la generación de electricidad mediante fuentes de energía renovables, tales como el sol, viento o agua. Cerca de 16.000 hogares (cerca de un 3% de la población) ubicados en lugares remotos de la isla no tienen acceso a la red eléctrica y requieren ser suministrados con fuentes de energía alternativas. El programa ofrece créditos a los dueños de estas propiedades, de forma que a través del tiempo, puedan pagar el costo de poner en funcionamiento estos sistemas con los ahorros provenientes de no tener que pagar facturas de electricidad.

Además de recibir incentivos para proyectos de generación de energías limpias, de acuerdo con programa de “balance neto” adelantado por el gobierno, los pequeños y medianos productores de energía proveniente de fuentes renovables para uso privado (solares o eólicos), son instados a vender a la red eléctrica pública la energía generada no utilizada, de esta forma, además de incentivar el autoconsumo se logra inyectar energía renovable a la red eléctrica.

Iniciativas en marcha

Desde el año 2004 el gobierno tomó la iniciativa y estableció la granja eólica de Wigton en Manchester, una subsidiaria de la Corporación Petrolera de Jamaica (PCJ) que actualmente provee bastante corriente a la red, ofreciendo un excelente ejemplo del uso de energía renovable.  Se espera que la granja permita sustituir el uso 60.000 barriles de petróleo por año para la generación energía y reducir las emisiones de carbono en 85.000 toneladas.

Paralelamente, la energía solar es utilizada en gran cantidad de establecimientos, desde hoteles, hasta colegios, granjas y hogares. Recientemente la Corporación Solamon Energy de Canadá anunció la construcción de la mayor planta de energía solar del Caribe en Jamaica, que generará 60 megawatts de energía limpia.

Casos como el de  Ricardo Fortune, un miembro de la comunidad rastafari que decidió instalar una turbina de viento en su patio trasero para usar los fuertes vientos de Cape para generar energía para su hogar, no son totalmente extraños en Jamaica.

Recientemente, tres empresas jamaiquinas ganaron en el concurso de Innovación Energética  IDEAS 2012, del Banco Interamericano de Desarrollo (BID), para desarrollar sus proyectos, incluyendo una comunidad de agricultura hidropónica con energía solar y un secador solar híbrido de energía eficiente para productos agrícolas.

Tags: ,

Category: Energía Eólica, Energía Solar

Comments are closed.