Conozca el proyecto OMEGA de microalgas

25 December, 2012 | By More

CONOZCA EL PROYECTO OMEGA DE MICROALGAS

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Por Dora de Alonzo, Ph.D.; Actualizado: 27 de diciembre de 2012

Sistema OMEGA. Fuente: NASA.gov

Las microalgas vivieron hace millones de años y actualmente nos proveen del petróleo. Existen microalgas viviendo el día de hoy que nos pueden dar el aceite sostenible que necesitamos en el futuro. Solo necesitamos encontramos la forma de cultivarla las microalgas – muchas microalgas. Típicamente, las microalgas se cultivan en estanques poco profundos o en contenedores llamados fotobioreacotres. El problema es como crecer muchas microalgas sin competir con la agricultura por agua, fertilizante o  tierra. La respuesta es OMEGA.

¿Qué es OMEGA?

OMEGA significa: Offshore Membrane Enclousures for Growing Algae. Este fue desarrollado por la NASA con el objetivo de obtener combustible de aviación renovable. Es un concepto innovador para el cultivo de microalgas en fotobioreactores flotando en las zonas costeras. Los fotobioreactores están hechos de plástico flexible que flota en el océano. Las microalgas dentro de los fotobioreactores se alimentan de agua residuales que las ciudades descargan en las costas. Por medio del redireccionamiento de esta agua residual hacia los fotobioreactores para alimentar las algas, obtenemos aceite de algas a partir de aguas residuales y las algas limpian el agua antes de ser descargadas al medio ambiente. Las algas que crecen en el sistema OMEGA viven solo en agua fresca, lo que significa minimizar el impacto ambiental en caso de que el alga se fugue al océano.

Otras ventajas del diseño:

  • El alga hace bio-remediación de aguas residuales y protege la ecología costera de la contaminación de las aguas residuales.
  • El alga come dióxido de carbono, evitando emisiones de gases de efecto invernadero
  • El alga produce oxigeno durante la fotosíntesis
  • Además de biocombustible, el alga puede ser utilizada como comida animal y fertilizante
  • Además de cultivar algas, la plataforma costera puede ser utilizada para la acuacultura de mariscos, camarones, o pescado.
  • Sistemas flotantes para la producción de combustible, comida, y agua limpia nos preparara para la elevación del nivel del océano en el futuro.

OMEGA retoma problemas globales y puede dar al mundo una fuente sostenible no-contaminante de combustible líquido – según Jonathan Trent, Ph.D. investigador principal (presentación de OMEGA para TED Talks). Por esta razón, debemos compartir en el desarrollo de OMEGA como un proyecto global para nuestros hijos y los hijos de nuestros hijos.

¿Piensas que América Latina debería desarrollar esta idea?

Más información en el tema:

Algae Industry Magazine

Future Science

Slate

 

 

 

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LEARN ABOUT THE OMEGA MICROALGAE PROJECT

By Dora de Alonzo, Ph.D.; Updated: December 27, 2012

OMEGA System. Credits: NASA

Microalgae that lived millions of years ago are giving us the oil we use today. There are microalgae living today that can give us the sustainable oil we need for the future!  We just need to figure out how to grow microalgae—lots of microalgae.  Typically, microalgae are grown in shallow ponds or containers called photobioreactors.  The problem is how to grow lots of microalgae without competing with agriculture for water, fertilizer, or land.  The answer is OMEGA.

 

What is OMEGA?

OMEGA stands for: Offshore Membrane Enclosures for Growing Algae. It was developed by NASA with the aim of obtaining renewable aviation fuel.  It is an innovative concept for the cultivation of microalgae in photobioreactors floating offshore.  The photobioreactors are made of flexible plastic that float on the ocean. The microalgae inside the photobioreactor are fed by wastewater coastal cities dump offshore.  By redirecting this wastewater into photobioreactors to feed algae, we get algae-oil from the wastewater and the algae clean the wastewater before it is released into the environment.  The algae growing in the OMEGA system live in fresh water only, which means minimizing the environmental impact if the algae spill into the ocean.

Other advantages of OMEGA:

–          Algae do bio-remediation of wastewater and protect our coastal ecology from wastewater pollutants.

–          Algae eat carbon dioxide, avoiding greenhouse gas emissions

–          The algae produce oxygen during photosynthesis

–          In addition to biofuel, the algae can be used for animal food or fertilizer

–          In addition to growing algae, the offshore platform can be used for aquaculture for shellfish, shrimps, or fish cages

–          Floating systems to make fuel, food, and clean water will prepare us for sea-level rise in the future

 

OMEGA addresses global problems and it can give the world a non-polluting sustainable source of liquid fuel– according to Jonathan Trent Ph.D., principal investigator (OMEGA presentation, TED Talks) -. For this reason, we should share in the development of OMEGA as a global project for our children and our children’s children.

Do you think Latin America should deploy this idea?

More information on the topic:

Algae Industry Magazine

Future Science

Slate

 

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Category: Bioenergía: Biomasa, Biocombustibles y Biogas

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