“Responderemos a la amenaza del cambio climático”

2 February, 2013 | By More

 

“RESPONDEREMOS A LA AMENAZA DEL CAMBIO CLIMÁTICO” English >>

Por Dora de Alonzo, PhD.; 2 de febrero de 2013

Un análisis del discurso inaugural desde una perspectiva latinoamericana y de energía renovable.

“Nosotros, el pueblo, seguimos creyendo que nuestras obligaciones como Americanos no son sólo para nosotros mismos, sino para la posteridad. Responderemos a la amenaza del cambio climático, sabiendo que el no hacerlo traicionaría a nuestros hijos y las generaciones futuras. Algunos todavía están negando el juicio abrumador de la ciencia, pero ninguno puede evitar el impacto devastador de furiosos incendios y sequía paralizadora y tormentas más potentes. El camino hacia fuentes de energía sostenible será largo y a veces difícil. Pero América no puede resistirse a esta transición; nosotros debemos conducirla. Nosotros no podemos ceder a otras naciones la tecnología que accionará nuevos empleos y nuevas industrias, nosotros debemos reclamar su promesa. Así es cómo mantendremos nuestra vitalidad económica y nuestro tesoro nacional – nuestros bosques y cursos de agua; nuestros campos de cultivo y picos nevados. Así es cómo preservaremos nuestro planeta, mandado a nuestro cuidado por Dios. Eso es lo que da sentido al credo de que nuestros padres una vez declarados” dijo el Presidente número 44 de Estados Unidos en el discurso inaugural el 21 de enero.

Así es cómo el reelegido Presidente de los Estados Unidos, Barack H. Obama, abordó el tema de cambio climático y energías renovables en su discurso inaugural hace dos semanas. Sobre este tema, comenzó reconociendo que no todos están de acuerdo acerca de las causas del cambio climático. Por un lado, dijo que la evidencia científica se está acumulando; y para los escépticos por otra parte, aludió a los recientes acontecimientos devastadores del clima.

Revisemos el primer punto. ¿Existe realmente un “juicio abrumador de la ciencia” acerca del cambio climático? Tratamos primeramente de determinar el interés en el tema mediante un análisis bibliométrico. A nivel mundial, encontramos que los estudios sobre el “cambio climático” se han casi duplicado cada cuatro años desde el año 2000. Para los años 2000, 2004, 2008 y 2012 el número de publicaciones encontradas es de 3,532, 6,154, 10,592 y 16,613+, respectivamente. Por tanto, si existe una abrumadora cantidad de literatura.

¿Y que hay acerca del juicio? Mientras que muchos de estos estudios están enfocados meramente en describir el cambio climático y su impacto sobre los ecosistemas, algunos de estos sí han logrado establecer una relación entre las emisiones de gases de efecto invernadero producidos por el hombre y el calentamiento global [1-3].

Inagural Address

Ahora, echemos un vistazo al segundo punto sobre el clima extremo. En 2012, América Latina fue testigo de muchos eventos de clima severo, desde inundaciones y derrumbes (en el sureste de Brasil), a los incendios forestales (centro y sur de Chile), a la sequía (noreste de Brasil), a los huracanes (Paul, en México y Sandy, en el Caribe) a olas de calor que causan apagones (en Argentina). Además, muchos otros eventos climáticos extremos se produjeron en todo el mundo, así que no hay mucho espacio para desacuerdo en este punto.

Note que el discurso no correlaciona explícitamente el cambio climático a la acción humana, tal admisión tendría muchas más implicaciones. No obstante, el discurso deja un mensaje claro sobre la disposición de esta administración de continuar apoyando la transición a una economía de energía renovable que ayudará a mitigar el cambio climático.

“El camino hacia fuentes de energía sostenible será largo y a veces difícil”, continúa el Presidente. Sin duda, todas las tecnologías innovadoras tienen alto riesgo económico y ha habido dificultades, pero es indudable que la innovación estratégica de la energía también puede ser muy gratificante. Durante los primeros cuatro años del Presidente Obama, muchas iniciativas de energía renovable despegaron y revivieron en los Estados Unidos.

En lo que respecta a América Latina, el Presidente Obama invitó a todos los gobiernos del hemisferio, reunidos en la celebración de la Cumbre de las Américas en el 2009, a unirse en una Alianza de Energía y Clima para las Américas (ECPA por sus siglas en Ingles). Esta iniciativa manejada a través del Departamento de Estado, ha puesto en marcha una serie de iniciativas basadas en siete pilares: eficiencia energética, energías renovables, combustibles fósiles menos contaminantes, infraestructura, pobreza energética, bosques sostenibles y uso de la tierra y adaptación.

¿Cuál crees que debería ser la política de Estados Unidos en lo que respecta a las energías renovables en las Américas para los próximos cuatro años (2013-2016)?

Material citado:

[1] Rozenzweig C., et al. Attributing physical and biological impacts to anthropogenic climate change Nature 2008

[2] McMichael A. J., et al. Climate change and human health: Present and future risks Lancet 2006

[3] Bonan G.B. Forests and climate change: Forcings, feedbacks, and the climate benefits of forests Science 2008

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 “WE WILL RESPOND TO THE THREAT OF CLIMATE CHANGE”

By Dora de Alonzo, Ph.D.; February 2, 2013

An analysis of the inaugural address from a Latin-American and renewable energy perspective.

“We, the people, still believe that our obligations as Americans are not just to ourselves, but to all posterity.  We will respond to the threat of climate change, knowing that the failure to do so would betray our children and future generations.  Some may still deny the overwhelming judgment of science, but none can avoid the devastating impact of raging fires, and crippling drought, and more powerful storms.  The path towards sustainable energy sources will be long and sometimes difficult.  But America cannot resist this transition; we must lead it.  We cannot cede to other nations the technology that will power new jobs and new industries – we must claim its promise.  That is how we will maintain our economic vitality and our national treasure – our forests and waterways; our croplands and snowcapped peaks.  That is how we will preserve our planet, commanded to our care by God.  That’s what will lend meaning to the creed our fathers once declared” said the 44th President of the USA at the inaugural address on January 21st.

This is how the re-elected president of the USA, Barack H. Obama, addressed the topics of climate change and renewable energy in his inaugural speech two weeks ago.  On this issue, he started by recognizing that not everybody is on the same page regarding the causes of climate change. On one hand, he said scientific evidence is mounting; and for the skeptics on the other hand, he alluded to recent devastating climate events.

Let’s fact check the first point. Is there really an “overwhelming judgment of science” on the issue of climate change? We started by trying to find out the interest in the topic by running biobliometrics.  Globally, we find that studies on “climate change” have almost doubled every four years since 2000. For the years 2000, 2004, 2008 and 2012, the number of publications found is 3,532, 6,154, 10,592 and 16,613+, respectively. So, it does exist an overwhelming amount of science.

But what about the judgement? While many of these studies focused on merely describing climate change and its impact on ecosystems, some of these have indeed established a relationship of manmade greenhouse gas emissions and global warming [1-3].

Inagural Address

Now, let’s take a look at the second point regarding extreme climate.  Just in 2012, Latin America witnessed many severe climate events that ranged from flooding and landslides (southeaster Brazil), to wildfires (central and southern Chile), to drought (northeast Brazil), to hurricanes (Paul, in Mexico and Sandy, in the Caribbean) to blackout-causing heat waves (in Argentina). In addition, many other extreme climate events occurred throughout the globe, so there is not much room for disagreement on this point.

Note that the address does not explicitly correlate climate change to human action, such admission would have had far more reaching implications. Nonetheless, the address does send a clear message on the willingness of this administration to continue supporting the transition to a renewable energy economy that will help mitigate climate change.

“The path towards sustainable energy sources will be long and sometimes difficult” continues the President. Certainly, all innovative technologies have high economic risk and there had been pitfalls, but there is no doubt that strategic energy innovation can also be very rewarding. During Obama’s first four years as president, many renewable energy initiatives took off and revived in the US.

In regards to Latin America, President Obama invited all governments in the Western Hemisphere, gathered at the celebration of the Summit of the Americas in 2009, to join in an Energy and Climate Partnership of the Americas (ECPA). This initiative managed through the Department of State, has launched a series of initiatives based on seven pillars: energy efficiency, renewable energy, cleaner fossil fuels, infrastructure, energy poverty, sustainable forest and land use, and adaptation.

What do you think should be the US policy in regards to renewable energy in the Americas for the next four years (2013-2016)?

Cited material

[1] Rozenzweig C., et al. Attributing physical and biological impacts to anthropogenic climate change Nature 2008

[2] McMichael A. J., et al. Climate change and human health: Present and future risks Lancet 2006

[3] Bonan G.B. Forests and climate change: Forcings, feedbacks, and the climate benefits of forests Science 2008

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Category: Renovables, Eficiencia Energética y Medio Ambiente

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