Biocombustibles en México

27 March, 2013 | By More

BIOCOMBUSTIBLES EN MÉXICO

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Por Roberto Parra Saldívar PhD, Centro del Agua para América Latina y el Caribe; Editado por Dora López PhD; 27 de marzo de 2013

Como una respuesta al aumento de interés mundial en los biocombustibles y los productos sustentables, en México se publicó en el año 2008 la Ley de Producción y Desarrollo de los Bioenergéticos en el Diario de la Federación el 1 de Febrero. Dicha ley estipula en su artículo II que el concepto de Bioenergéticos se refiere a aquellos “combustibles obtenidos de la biomasa proveniente de materia orgánica de las actividades, agrícola, pecuaria, silvícola, acuacultura, algacultura, residuos de la pesca, domésticas, comerciales, industriales, de microorganismos, y de enzimas, así como sus derivados, producidos, por procesos tecnológicos sustentables que cumplan con las especificaciones y normas de calidad establecidas por la autoridad competente  (…)”.

El objetivo de la Ley es promover y regular la producción de biocombustibles reemplazando a los combustibles fósiles, y manteniendo al país dentro de los estándares acordados en el Protocolo de Kioto.

En México los biocombustibles más comunes son el bioetanol, el biodiesel y el biogás. El primero de ellos se produce comúnmente a partir de biomasa con alto contenido de azúcares o de almidones; por otra parte, el biodiesel puede provenir de plantas oleaginosas, grasa animal o aceites alimenticios de desecho; y por último el biogás se produce de basura orgánica, co-productos de la agricultura, o excremento de ganado.

Los biocombustibles presentan una ventaja implícita para los países con escasas fuentes fósiles, que es una mayor independencia económica. No obstante, para México los biocombustibles presentan ciertas desventajas ya que se ve afectado con la disminución de la exportación del petróleo.

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Maíz mexicano. Foto: Tomas Castelazo.

Por otra parte, México es el cuarto país en producción de maíz en el mundo, este cereal es el producto de mayor importación y representa la fuente de alimento más importante para dicho país, por lo que su orientación a una función diferente (como la producción de etanol) compromete al sector alimenticio.

Otro factor a considerar es la política agrícola débil con que se cuenta en México, donde la mayoría de los productores agrícolas son considerados con pequeñas y medianas capacidades de producción. Esto aumenta el riesgo de impactos en la seguridad alimentaria y agrícola debido a que la producción intensa de bio-cultivos requeridos para los biocombustibles provocaría impactos en los suelos, agua y ecosistemas en general.

Con lo anterior, lo que se puede observar es la necesidad en México de crear y eficientar los procesos donde los biocombustibles se sinteticen a partir de productos que no comprometan los recursos alimenticios o un alto requerimiento de suelos.

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BIOFUELS IN MEXICO

By Roberto Parra Saldivar PhD, Water Center for Latin America and the Caribbean; Translated by Diana Cárdenas PhD; Edited by Dora Lopez PhD; March 27, 2013

In response to the increased global interest in biofuels and sustainable products, in Mexico the Law of Production and Bioenergy Development was published in the Diario Oficial de la Federación on February 1, 2008. This law states in the Article II that the concept of Bioenergy refers to those “fuels produced from biomass generated of organic matter from agriculture, livestock, forestry, aquaculture, algal culture, domestic, commercial and industrial activities, as well as fisheries waste, microorganisms, enzymes and their derivatives obtained by sustainable technological process that meet the specifications and quality standards established for the competent authority (…) “.

The main objective of this Law is to promote and regulate the production of biofuels that will replace the fossil fuels keeping the country within agreed standards by the Kyoto Protocol.

In Mexico the most common biofuels are bioethanol, biodiesel and biogas. The first is commonly produced from biomass high in sugars or starches; the biodiesel can come from plant oils, animal fats or waste cooking oils, and finally the biogas which is generated from organic waste and by-products of agriculture or livestock manure.

Biofuels definitely have an implicit advantage for the countries with limited fossil fuels, a greater economic independence. However, biofuels for Mexico have certain disadvantages as it is affected by the decline in oil exports.

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Mexican corn. Photo: Tomas Castelazo

On the other hand, Mexico is the fourth largest producer of corn in the world, this grain is the largest import product and represents the most important source of food for this country, therefore its orientation to different functions (such as ethanol production) jeopardizes the food sector.

Another important factor to consider is the agricultural policy available in Mexico, where the majority of farmers are considered small and medium producers. This increases the risk of impacts on food security and agricultural production since the bioenergy crops intensive production required for biofuels could cause impacts on soil, water and ecosystems in general.

In conclusion, there is a necessity in Mexico to create and streamline the processes where the biofuels are synthetized from products that do not compromise our food resources or involve a high requirement of soils.

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Category: Bioenergía: Biomasa, Biocombustibles y Biogas

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