Perspectivas de la Jatropha en Argentina

10 April, 2013 | By More

Pespectivas de la Jatropha en Argentina

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Por Ing. Diego Wassner; Editado por Dora López PhD; Abril 10,2013

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Jatropha curcas. Foto: Wikimedia Commons

El cultivo de jatropha se comenzó a investigar en Argentina en el año 2007, en un momento muy particular, ya que existia una gran disponibilidad de recursos a escala global para este tipo de emprendimientos y tambien se habia generado, con una pobre base cientifica, una gran expectativa sobre este cultivo.

La realidad hoy día es diametralmente opuesta, ya que la crisis finaciera mundial acortó los fondos de riesgo para este tipo de emprendimiento y por otro lado, surgieron datos experimentales en diferentes paises que contradecían el excesivo optimismo con respecto a Jatropha curcas.

Con la misma liviandad con que hace unos 6 años se hablaban maravillas de esta especie, hoy se la menosprecia, sin considerar que es necesaria mucha paciencia y trabajo para poder domesticar una especie, y más aún si la misma es perenne.

Si bien en Argentina existen restricciones ambientales diferentes a las que presentan otros paises latinoamericanos, la existencia de plantaciones experimentales en ambientes subtropicales con heladas, demuestra que es posible establecer existosamente plantaciones en ambientes con heladas moderadas.

Por otro lado, la existencia de otras especies de Jatropha, con mejor desempeño frente a condiciones de sequia y heladas, como es el caso de Jatropha macrocarpa, nativa del Chaco seco (que abarca zonas semiaridas de Argentina, Paraguay y Bolivia), genera posibilidades para mejorar el desempeño de Jatropha curcas a traves de cruzamientos interespecíficos, como tambien a traves de la domesticación de Jatropha macrocarpa.

El desafio esta planteado y se esta trabajando en ese sentido.

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Jatropha perspectives in Argentina

By Ing. Diego Wassner; Edited by Dora López PhD; April 10,2013

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Jatropha curcas. Photo: Wikimedia Commons

In Argentina, the research in Jatropha cultivation began in 2007, at a particular time, there was a large availability of resources on a global scale for this type of ventures and also there was, with little scientific basis, a great expectation for this crop.

The reality today is diametrically opposed, the global financial crisis limited risk funds for this kind of ventures and on the other hand, experimental data emerged in different countries that contradicted the excessive optimism regarding Jatropha curcas.

With the same indiscrimination with which about 6 years ago great things were spoken of this species, today it is belittled, without considering that patience and work that is required to be able to domesticate a species, especially if it is a perennial.

While in Argentina there are environmental restrictions different from those in other Latin American countries, the existence of experimental plantations in subtropical environments with frost has shown that it is possible to successfully establish plantations in environments with moderate freezes.

On the other hand, the existence of other species of Jatropha, with better performance under conditions of drought and frost, as it is the case of Jatropha macrocarpa, native to the dry Chaco (covering semi-arid areas of Argentina, Paraguay and Bolivia), creates possibilities to improve the performance of Jatropha curcas through inter-specific breeding, as well as through the domestication of Jatropha macrocarpa.

Work is currently being done to overcome challenges.

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Category: Bioenergía: Biomasa, Biocombustibles y Biogas

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