Energía y Cambio Climático. Parte 1: Vulnerabilidad, Mitigación y Adaptación

18 May, 2013 | By More

Energía y Cambio Climático. Parte 1: Vulnerabilidad, Mitigación y Adaptación

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Por Debora Ley PhD; Editado por Dora López PhD; 18 de mayo de 2013

El tema de cambio climático y energía renovable es popularmente vinculado por tema de reducción de emisiones.  Si bien las energías renovables ayudan a desplazar generación fósil y así reducir las emisiones de CO2 a la atmósfera, la vulnerabilidad de la infraestructura energética es pocas veces entendida y atendida. 

El papel que juega la energía en términos de cambio climático, va sin duda más allá de la reducción de emisiones si tomamos en cuenta que la infraestructura energética, al igual que otro tipo de infraestructura, también es vulnerable a los impactos del cambio climático.

Frecuentemente leemos artículos o vemos fotografías de puentes, líneas de distribución y transmisión, torres de telefonía celular, viviendas y edificios derrumbados por los fuertes vientos o lluvias de un huracán o tormenta tropical. 

Debora Ley PhDLa vulnerabilidad de la infraestructura energética tiene impactos en otros sectores económicos que dependen de ella, sin embargo, y sobre todo en poblaciones rurales, que de por sí, son más vulnerables a los impactos del cambio climático. La poca o falta de robustez en la infraestructura puede significativamente incrementar su vulnerabilidad. Por ejemplo, un sistema solar fotovoltaico domiciliar que no está bien sujeta a un techo, se puede desprender lastimando a otros, al igual que el aspa de un aerogenerador que no está diseñado para velocidades de viento con categoría de huracán.

La falta o la mala instalación de un polo a tierra o la mala instalación de un controlador de carga, a igual que el uso de equipo que no cumple con normas y estándares de seguridad y calidad, puede crear accidentes a los usuarios causándoles daño físico.

En cuanto a pequeñas centrales hidroeléctricas, una infraestructura poco robusta puede ocasionar peligro y daños cuenca abajo por los derrumbes que ocasionan el desprendimiento de la tubería de presión o el rebalsamiento del canal de conducción.  El nivel de daños también depende de donde esté ubicada la población con respecto a la planta hidroeléctrica; desafortunadamente, ya se ha determinado que este tipo de daños pueden ser evitados. 

De esta forma, el uso de energía renovable se considera importante no sólo por su contribución a la reducción de emisiones de gases invernadero, sino también por su potencial para incrementar la capacidad de adaptación.

Para lograr esto, es necesario actualizar los protocolos de diseño y construcción de proyectos rurales renovables para asegurarnos que los proyectos cumplan con objetivos de desarrollo sostenible, y no sólo reducción de emisiones.

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Energy and Climate Change. Part 1: Vulnerability, Mitigation, and Adaptation

By Debora Ley PhD; Edited by Dora López PhD; May 18, 2013

The topics of climate change and renewable energy are popularly linked through the topic of emissions reduction.  Although renewable energy does help displace generation with fossil fuels and thus reduce CO2 emissions to the atmosphere, the vulnerability of the energy infrastructure is rarely understood and addressed.

The role energy plays, in terms of climate change, goes beyond emissions reduction if we consider that the energy infrastructure, just like any other type of infrastructure, is also vulnerable to climate change impacts.

We frequently read articles or see photographs of collapsed bridges, electricity distribution and transmission lines, cell phone transmission towers, as well as of homes and buildings, due to the high winds and rains of a hurricane or a tropical storm.

Debora Ley PhD

The vulnerability of the energy infrastructure has impacts in other economic sectors that depend upon it; however, and mainly for rural populations whom are already more vulnerable to climate change impacts, the small or lack of robustness of the infrastructure can significantly increase their vulnerability.  For example, a solar photovoltaic home lighting system that is not well bolted to the roof can fly out hurting others, the same as with the blade of a wind turbine that is not designed for wind speeds of hurricane category.

The lack of or bad installation of grounding systems, or the bad installation of a charge controller, as well as the use of equipment that does not comply with safety and quality codes and standards, can create potentially harmful accidents to the users.

Micro, mini, and small scale hydroelectric plants without a robust infrastructure can cause danger and damages to the lower parts of the watershed if there should be an overflow or mudslides that damage the penstock or other parts of the equipment.  The damage level also depends on the location of the population with respects to the hydroelectric plant; unfortunately, we know now by experience that these types of damages can be avoided, but not much attention is paid to this specific topic.

The use of renewable energy sources is considered important not only because of its contribution to greenhouse gas emissions reduction, but also because of it’s potential to increase adaptive capacity.

In order to achieve this, it is necessary to update the design and construction protocols of mainly, but not limited, rural renewable energy projects, to ensure they help meet sustainable development goals and not only reduce emissions.

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Category: Renovables, Eficiencia Energética y Medio Ambiente

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