¿Microalgas como fuente de aceite sostenible para la producción de biocombustibles?

18 May, 2013 | By More

¿Microalgas como fuente de aceite sostenible para la producción de biocombustibles?

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Por Roberto Parra Saldívar PhD, Centro del Agua para América Latina y el Caribe; Editado por Dora López PhD; Actualizado Junio 2, 2013

En la actualidad la situación del cambio climático y otros efectos adversos al planeta han aumentado el interés en los productos sostenibles. Dentro de esos productos se encuentran los biocombustibles, con los cuales se busca una reducción de la producción de los gases de efecto invernadero y una disminución en el uso de los recursos fósiles que son no renovables.

Los biocombustibles pueden ser producidos a partir de diversas materias primas, que van desde desecho orgánico hasta cultivos que actualmente ocupan un lugar en la cadena alimenticia, como lo son el aceite de palma, de soja, de maíz, de canola, entre otros. A finales de los años 70’s surgió un proyecto pionero del Departamento de Energía de los Estados Unidos de América (Aquatic Species Program) con duración de 18 años enfocado al uso de microalgas como fuente para la obtención del biocombustibles.

Hoy día, las microalgas continúan siendo investigándas con entusiamo para la producción de biocombustibles. El proceso general para la producción de biocombustible a partir de microalgas heterotrópicas es: 1) la producción de biomasa a partir de agua, nutrientes, dióxido de carbono, luz y un inóculo, 2) la recuperación de la biomasa, 3) la extracción lipídica, (algunos procesos integran esta fase con la conversion final), y 4) refinamiento catalítico para su conversión final en biocombustibles como biogás, biogasolina, biodiesel, biocombustible de aviación (bioturbosina), combinaciones, etc.

No obstante se debe mencionar que el escalamiento aún es un reto, las condiciones ideales no se han terminado de esclarecer; resultando en altos costos de producción en comparación con los de los combustibles fósiles.

En años recientes el estudio de este proceso y su mejoramiento ha ido en aumento, lo que ha causado la creación de diversos tipos de bioreactores, cada uno de estos aparatos puede contar con diferente acomodo y eficiencia, los más comunes siendo los de tipo circuito y los tubulares.

Uno de los diseños más novedosos es el OMEGA desarrollado por los científicos de la NASA donde las microalgas crecen en sistema tipo circuito flotante. Los últimos reportes acerca de este sistema han sido publicados por Energy Next y JSBS open access, aquí:

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Una vez estos que estos sistemas alcancen competitividad económica podrían convertirse en el camino sostenible a seguir para sustituir a los combustibles fósiles.

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Microalgae as sustainable oil source for the production of biofuels?

 

By Roberto Parra Saldívar PhD, Water Center for Latin America and the Caribbean; Edited by Dora Lopez PhD; Updated: June 2, 2013


Nowadays, the situation about climate change and other adverse effects on the planet have increased interest in sustainable products. Among these are biofuels that seek a reduction in the generation of greenhouse gases and the decrease in the use of fossil fuels which are not renewable.

Biofuels can be produced from different raw materials ranging from organic waste to oil crops that currently occupy an important place in the food chain, such as palm, soy, corn, canola, among others. In the late 70´s, the United States Department of Energy created a pioneering project with duration of 18 months focused on the use of microalgae as a source for obtaining biofuels (Aquatic Species Program).

 

Today, microalgae continues to be enthusiastically investigated for the production of biofuels at global level. The general process for the production of biofuel from heterotrophic microalgae is: 1) the production of biomass from a microalgae culture based on water, nutrients, carbon dioxide, light and an initial inoculum, 2) biomass recovery, 3) lipid extraction (some processes already integrate this with the final conversion step), and 4) catalytic refining for the conversion into biofuels as biogas, bio-gasoline, biodiesel, aviation biofuels, combinations, etc.

 

Nonetheless it should be mentioned that up-scaling is still a challenge, the ideal conditions have not been completely established; resulting in higher production costs in comparison to that of fossil fuels.

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In recent years, the study of this process and its improvement has been increasing which has led to the design and construction of multiple types of bioreactors with different arrangement and efficiency, the most common being close-circuit and tubular type.

 

One of the most innovative designs is OMEGA developed by NASA scientists where microalgae grow in a floating cultivation system. The latest reports regarding this systems have been published by Energy Next and JSBS open access, here:

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Once these systems achieve economic competitiveness they could be become a sustainable pathway towards the substitution of fossil fuels.

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Category: Bioenergía: Biomasa, Biocombustibles y Biogas

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