Presente y futuro del bioetanol lignocelulósico

18 May, 2013 | By More

Presente  y futuro  del bioetanol  lignocelulósico

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Por Dr. Edgardo Araque; Editado por Dora López PhD; 18 de mayo de 2013

woodLa producción de bioetanol de segunda generación a partir de materiales lignocelulósicos ha sido un reto para la mayoría de investigadores a nivel mundial. Para producir bioetanol de biomasa forestal es necesario un pre-tratamiento de la materia prima de manera de solubilizar la lignina y modificar la estructura de las hemicelulosas para  posteriormente hidrolizar la fracción de celulosa por ácidos o enzimas en monómeros de glucosa  que son los que normalmente se fermentan a bioetanol.

A nivel mundial, existen varios proyectos piloto funcionando con materiales lignocelulósicos y muchos otros están en proceso de desarrollo, sin embargo la producción  comercial se ha evitado ya que los costos se mantienen muy por encima de los de la producción de etanol de maíz, caña de azúcar o de la gasolina fósil.

Los últimos avances tecnológicos en la obtención de bioetanol a partir de materiales lignocelulósicos comenzaron a florecer en los últimos 10 años  de la investigación y desarrollo en esta área. Hoy podemos ver como ya varias compañías disponen de la tecnología para convertir este sueño en realidad (madera a bioetanol).

Como por ejemplo, a principios de 2013 en la ciudad de Crescentino, en el norte de Italia Beta Renewables inauguró una planta para producir etanol celulósico, primera planta comercial en el mundo con capacidad de 20 millones de galones al año. De la misma forma vemos como la empresa Abengoa Bioenergy en España y EEUU ya sigue los mismos pasos. Estos avances fortalecen la idea de la producción de biocombustibles a partir de la madera, que es un material sustentable y renovable en el tiempo. 

La tecnología para producir combustible de madera surge como alternativa por la controversia originada por los biocombustibles de primera generación “Producir Comida o Combustibles”.

Por ejemplo, el caso del maíz de donde se obtiene etanol para mezcla de gasolinas y en el cual Estados Unidos es el primer productor mundial en este momento, vemos las fuertes críticas ya que el maíz es la fuente principal de alimento en muchos países del mundo. Otro caso similar es el de la caña de azúcar de la cual se produce a su vez etanol y Brasil es el segundo productor mundial, nos encontramos en el mismo dilema esta materia prima también es utilizada como alimento.

Finalmente, existe una gran relevancia de la tecnología para convertir los residuos lignocelulósicos (madera, pajas y otros) en bioetanol, no solo porque viene a resolver la controversia de “comida vs. combustible” sino también porque la tecnología desarrollada tiene aplicaciones en la producción de otros productos renovables con alto valor agregado como el furfural, entre otros.

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Present and future of the lignocellulosic bioethanol

By Dr. Edgardo Araque; Edited and translated by Dora López PhD; May 18, 2013

woodSecond-generation bioethanol production from lignocellulosic materials has been a challenge for the majority of researchers around the world. In order to produce bioethanol from forest biomass a pre-treatment of the raw material is needed to solubilize the lignin and modify the structure of hemicelluloses and later hydrolyze the cellulose fraction by acids or enzymes to glucose monomers, the ones normally fermented into bioethanol.

Globally, there are several pilot projects working with lignocellulosic materials and many others are in the process of development, but commercial production has been avoided since costs have been well above the production of ethanol from corn, sugarcane or fossil gasoline.

The latest technological advances in the production of bioethanol from lignocellulosic materials began to flourish in the past 10 years of research and development in this area. We see today as several companies already have the technology to turn this dream into reality (wood to bio-ethanol).

For example, in early 2013 in the city of Crescentino, in Northen Italy Beta Renewables inaugurated a plant to produce cellulosic ethanol, the first commercial plant in the world with a capacity of 20 million gallons a year. Similarly, Abengoa Bioenergy in Spain and the United States already follow the same steps. These developments strengthen the idea of the production of biofuels from wood, which is a sustainable and renewable material in time.

The technology for producing fuel from wood emerges as an alternative for the controversy caused by the “food vs. fuel” dilemma of first-generation biofuels.

For example, the case of corn as raw material to produce ethanol to mix with fossil gasoline and which United States is the world’s largest producer at this time, we see a strong criticism since corn is the main source of food in many countries of the world. Another similar case is that of sugarcane from which ethanol is obtained and Brazil is the world’s second producer, we are in the same dilemma this raw material also is used as food.

Finally, the technology to convert waste lignocellulosic (wood, straw, and others) into bioethanol is relevant, not only because it comes to solve the “food vs. fuel” dilemma but also because the technology has further applications in the production of other renewable products with high added value such, furfural, among others.

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Category: Bioenergía: Biomasa, Biocombustibles y Biogas

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