Energía y Cambio Climático. Parte 2: Percepción de las Energías Renovables en Desastres Naturales

28 June, 2013 | By More

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Por Debora Ley PhD; Editado por Dora López PhD; 28 de junio de 2013

Como pudimos ver en el artículo anterior de esta serie, las energías renovables pueden cumplir una función importante en la adaptación al cambio climático.  Por ejemplo, proporcionan electricidad que se puede usar para prepararse y recuperarse de desastres naturales, y proporcionan ingresos adicionales, reduciendo así la dependencia sobre los recursos naturales.  De esta forma, las energías renovables descentralizadas pueden usarse en sistemas de alerta temprana, sistemas de telecomunicación, centros de salud y sistemas de agua potable. También pueden proporcionar ennontechnical barriersergía para sistemas de irrigación para cultivos vulnerables a la sequía.

En un estudio realizado en Centro América, analizamos las percepciones de usuarios en comunidades rurales sobre el uso de energías renovables para sobrevivir a los desastres naturales.  Se obtuvieron buenos resultados, en parte debido a la prevalencia de tormentas tropicales, huracanes e inundaciones, sobre todo en la época de lluvia y en algunas ocasiones, sequías. 

La mayoría de los usuarios con sistemas renovables los consideraron como una mejor fuente de energía en casos de desastres naturales. Las razones principales fueron:

  • La seguridad ya que las candelas o lámparas de gas se pueden volcar y empezar un incendio.
  • La comunicación para cargar los teléfonos celulares y equipo de radio comunicaciones.
  • Por iluminación para monitorear mejor los alrededores, estar al tanto del nivel del agua (presa), y tener iluminación en un refugio.
  • Por confiabilidad ya que la red eléctrica, donde existe, no es confiable sobre todo durante la lluvia.
  • Por ahorro económico ya que se requiere menor uso de leña en la cocina y para aquellos que tienen generadores diésel, las renovables son percibidas como más baratas que los combustibles fósiles.
  • Por la disponibilidad de agua ya que permite el abastecimiento de agua potable, sobre todo si se cuenta con un pozo y una bomba.
  • Por facilidad ya que son de fácil uso y requieren menos tiempo que recolectar leña o encender la candela.

Un pequeño porcentaje de la población entrevistada tuvo una percepción negativa sobre las energías renovables.  Algunos piensan que no son seguros por la combinación electricidad-agua y el efecto que pueden tener los rayos sobre el sistema.

Las mujeres tendieron a preferir las candelas considerando a las energías renovables como más peligrosas. De forma contraria, los hombres pensaron que las candelas son más peligrosas porque pueden causar un incendio.

Sin embargo, la mayoría coincidió en que la mejor solución es tener una variedad de recursos energéticos: candelas o lámparas de gas, paneles solares, generación diesel y si es posible, la red eléctrica. Esto es debido a que cuando más se requiere la energía es cuando habría menos posibilidad de usarlas: por ejemplo, durante la época de lluvia, con una nubosidad alta, hay menor energía generada del panel solar.

En Guatemala, la Coordinadora Nacional para la Reducción de Desastres, CONRED, es uno de los mejores ejemplos del uso de las energías renovables para la reducción de desastres.  Estos sistemas cuentan con un panel solar, un controlador de carga y una batería de ciclo profundo, que se instalan en la casa del líder comunitario, quien se encarga de su mantenimiento.  El sistema les ayuda a enterarse de los niveles de agua cuenca arriba y a alertar a la comunidad cuando estén subiendo los niveles de agua y cuando haya que reubicarse e ir a un refugio, disminuyendo así el riesgo a los pobladores.

En el siguiente artículo de la serie, exploraremos los resultados que han tenido los sistemas renovables durante los desastres naturales al igual que los co-beneficios que han traído a los pobladores.

 

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Energy and Climate Change. Part 2: Perception of Renewable Energies during Natural Disasters

By Debora Ley PhD; Edited and translated by Dora López PhD; June 28 2013

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As we saw in the previous article of this series, renewable energy sources can play an important role in adaptation to climate change. For example, they provide electricity that can be used to prepare for and recover from disasters, and provide additional income, thus reducing the dependence on natural resources. In this way, decentralized renewable energy can be used in early warning systems, telecommunication systems, health centers and drinking water systems. They can also provide energy for irrigation systems for crops vulnerable to drought.

nontechnical barriersIn a study conducted in Central America, we analyze the perceptions of users in rural communities on the use of renewable energy to survive natural disasters. We obtained good results, in part due to the prevalence of tropical storms, hurricanes, and floods, especially in the rainy season and sometimes drought.

The majority of users of renewable energy systems considered them as a better source of energy in case of natural disasters. The main reasons were:

  • Safety since candles or gas lamps can tip over and start a fire.
  • Communication for charging cell phones and radio equipment communications.
  • Lighting to better monitor the surroundings, be aware of the level of the water (dam), and have light in a shelter.
  • Reliabilityas the electrical network, where it exists, is not reliable especially during rain.
  • Cost savings by requiring less use of wood in the kitchen and for those who have diesel generators, renewables are perceived as cheaper than fossil fuels.
  • Due the availability of water which allows the supply of drinking water, especially if people has a well and a pump.
  • For ease,renewable sources are easy to use and require less time than collecting firewood or igniting a candle.

A small percentage of the population interviewed had a negative perception about renewable energy. Some think that these are not safe when combining electricity-water systems and worry about the effect that lighting can have on the systems.

Women tended to prefer candles rather than renewable energies as these were perceived as more dangerous. On the other hand, the men thought that the candles are more dangerous because they can cause a fire.

However, most agreed that the best solution is to have a variety of energy resources: candles or gas lamps, solar panels, diesel generators and if possible, access to the electrical network. This is because more power is available when they are more likely to use it: for example, during the time of rain, with a high cloud cover, there is less power generated from the solar panel.

In Guatemala, the National Coordinator for Disaster Reduction, CONRED, is one of the best examples of the use of renewable energies for disaster reduction. Their systems are equipped with a solar panel, a charge controller and a deep cycle battery, which is installed at the home of a community leader, who is responsible for its maintenance. The system helps them to learn about the levels of uphill water basins and alert the community when they are raising water levels to relocate and go to a shelter, thus reducing the risk to villagers.

In the next article in the series, we will explore results that renewable systems have had during disasters as well as the co-benefits experienced by the communities.

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Category: Ecodiseño y Construcción Verde, Renovables, Eficiencia Energética y Medio Ambiente

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