Energía y Cambio Climático. Parte 3: Respuesta de las Energías Renovables frente a Desastres Naturales

28 July, 2013 | By More

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Por Debora Ley PhD; Editado por Dora López PhD; 28 de julio de 2013

Esta serie de artículos se centra en el papel de los sistemas de energía renovable para la adaptación al cambio climático.  El artículo de hoy describe la respuesta de algunos sistemas de energía renovable a desastres naturales en Centro América ¿Pueden dichos sistemas responder mejor a futuros desastres naturales?, ¿usarían los miembros de la comunidad rural energías renovables si su sistema actual fuese perdido o dañado? Los sistemas referidos en este artículo son los discutidos en el artículo previo, en el cual analizamos las percepciones de los usuarios hacia el uso de fuentes renovables para adaptación al cambio climático.

SISTEMAS FOTOVOLTAICOS

En general, se encontró que los sistemas fotovoltaicos (SFV) funcionan bien durante el mal clima. Aunque algunas personas tuvieron que desconectar sus sistemas durante el mal clima para evitar problemas. Dependiendo del diseño del sistema, la calidad de la instalación el número de horas-sol, algunos sistemas funcionaron después de 8 días de alta nubosidad y lluvias, mientras que otros fallaron después de 3 días de lluvia.  En algunas áreas geográficas, los sistemas fueron destruidos después del Huracán Félix y algunos fueron quemados por rayos, aunque ninguno de éstos tenía sistemas de aterrizaje adecuados.

Se visitaron dos SFV de carga de baterías en Nicaragua y ambos sufrieron daños extensos con el Huracán Félix.  Algunos de los paneles fueron destruidos y muchas instalaciones domésticas tuvieron que ser reemplazadas.  En algunos casos, las viviendas fueron destruidas, por lo que no importó la calidad de las instalaciones eléctricas una vez que el techo y las paredes salían volando.

mud slides in guatemala Stan

Deslaves en Guatemala luego del huracán Stan. Foto: USAID

SISTEMAS HIDROELECTRICOS

Los usuarios de sistemas hidroeléctricos dijeron que éstos funcionan mejor (son más confiables) cuando hay más agua.  En algunas comunidades los usuarios pensaban que debían tener un generador más grande sobre todo para la época de lluvia.  Algunos sistemas visitados sufrieron daños mayores debido a huracanes.  En Chuisibel, Guatemala, el sistema ha sido destruido dos veces, con los Huracanes Mitch y Stan, y dos veces ha sido reconstruido. El sistema que tienen ahora es más robusto que el sistema original.  Otros sistemas tuvieron daños menores durante la época de lluvia, por ejemplo, debido a árboles caídos o derrumbes, pero han podido seguir generando electricidad después de trabajo de mantenimiento.  Como se pudo observar durante las visitas, el cumplimiento de normas y estándares de seguridad y calidad tienen gran influencia sobre la robustez del sistema durante desastres.

SISTEMAS BIOENERGETICOS

Solamente se visitó un sistema de biodiesel y este trabajó excepcionalmente bien durante el Huracán Stan. La comunidad pudo producir agua purificada para uso propio y de otras comunidades cercanas que también fueron incomunicadas.

A pesar de los muchos resultados exitosos de los sistemas de energía renovable durante desastres naturales, las tecnologías podrían mejorar y dar una mejor respuesta.  Los usuarios describieron los principales cambios o mejoras que les gustaría ver en las tecnologías que usan actualmente:

Para los sistemas solares, a los usuarios les gustaría obtener mayor conocimiento del sistema para poder hacer las reparaciones ellos mismos.También les gustaría proteger los sistemas de inundaciones, ya que en algunos casos, no pueden hacer más que desconectar los paneles y ponerlos en un lugar más alto.

Para las estaciones de carga de batería de PV, puesto que sufrieron daños durante el huracán Félix, la gente dijo que le gustaría mejorar las bases y estructuras de apoyo.

Los usuarios de sistemas hidroeléctricos consideran que se debe dar mejor mantenimiento para mejorar los sistemas ¿Cómo podemos hacer para que los rayos no afecten al sistema? El uso de materiales más resistentes y una mejor construcción puede hacer a los sistemas más robustos al igual que hacer revisiones periódicas. Algunas personas pensaron que se requería de mejor tecnología, o que debían obtener un generador más grande o sistemas que no fueran afectados por los rayos.

Finalmente, para el estudio de caso único que utiliza biodiesel, la comunidad ya tiene planes para aumentar la capacidad y que fue identificado como la única cosa que les gustaría mejorar en su sistema.

Los encuestados, independientemente si eran usuarios del sistema solar o hidroeléctrico, comúnmente dijeron que repararían, reemplazarían o comprarían paneles adicionales porque sería difícil adaptarme otra vez a las velas y la red no es confiable. Comparando con otras fuentes de energía, su sistema actual era el más barato y más confiable. En el caso de aquellos que utilizan la energía solar, la gente también pidió ser entrenada para ser más capaces de reparar y reemplazar sus equipos. Algunos encuestados dijeron que aunque les gustaría continuar utilizando paneles, eran demasiado pobres para incluso reemplazar las baterías. También, a muchos usuarios solares les gustaría tener electricidad de la red para poder usar más electrodomesticos.

 

Energy and Climate Change.  Part 3:  Response of Renewable Energy to Natural Disasters

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By Debora Ley PhD; Edited by Dora López PhD; July 28, 2013

This series of articles is focused on the role of renewable energy systems for climate change adaptation.  Today’s article will describe how some rural renewable energy systems have responded to climate hazards in Central America, can this systems respond better to future natural disasters? Would community members switch to renewable energy systems if their current system was lost or damaged? The systems referred to are the ones discussed in the previous article, in which we learned of user’s perceptions towards the use of renewable energy for climate adaptation.

PHOTOVOLTAIC SYSTEMS

We found that solar systems (PVS) did well in general during bad weather conditions. However, some people had to disconnect the system during bad weather events to avoid problems. Depending on the system design, quality of installation and number of sun hours, some systems did well after 8 days of rain while others failed after 3 days of bad weather. In some geographical areas, the systems were destroyed after Hurricane Felix and some were burnt from lighting strikes, although none of these had proper grounding.

Two Photovoltaic Battery Charging Stations (PVBCS) were visited in Nicaragua and the two of them had suffered damages with Hurricane Felix.  Some of the panels were destroyed and many home installations had to be replaced. In some cases, the homes were also destroyed, so it didn’t matter if there were good home installations once the roof and walls flew apart.

mud slides in guatemala Stan

Mud slides in Guatemala after hurricane Stan. Photo: USAID

HYDROELECTRIC SYSTEMS

Hydroelectric users said these work better when there is more water.  In some communities, people thought they should have a bigger turbine to generate with all the excess water they get during the rainy season. Some systems visited have suffered major damage due to hurricanes.  In Chuisibel, Guatemala, the system has been destroyed twice, with Hurricanes Mitch and Stan, and it has been rebuilt twice.  The current system is more robust than their original one.  Other systems suffered slightly during the rainy season, for example, from fallen trees or mud slides, but have been able to continue generating after doing clean-up and maintenance work.  As observed during the visits, compliance to safety and quality standards influenced whether a system was robust enough to withstand these disasters.

BIOENERGY SYSTEMS

Only one biodiesel system was visited and this did extremely well during Hurricane Stan.  The community was able to generate purified water for themselves and other surrounding communities that were also ‘isolated from the outside world’. 

Despite the predominantly successful results of renewable energies during natural disasters, technology could improve to provide a more adequate response. Users described the main changes or improvements they would like to see for the technologies they used:

For solar systems, users would like to have more knowledge to be able to make repairs. They would also like to protect the systems from floods, and in some cases, they can’t do more than disconnect the panels and put them in a high place.

For the PV battery charging stations, since they suffered damage during Hurricane Felix, people said they’d like better support structures and bases.

For hydroelectric system users consider better maintenance should be given to improve the systems: ‘How can we make it so lighting doesn’t affect things?’  Better construction and more resistant materials can also make systems more robust as well as doing periodic checks on the system. Some people thought that better technology was needed, or that they should get bigger systems and systems that won’t be affected by lighting.

Finally, for the only case study that used biodiesel, the community already has plans to increase capacity and that was identified as the only thing they would like to see to improve in their system.

Respondents, regardless of being solar or hydroelectric system users, most commonly said that they would repair, replace, or buy additional panels because it would be difficult to adjust to candles again and the grid is unreliable. Comparing with other energy sources, their current system was the cheapest and most reliable. In the case of those using solar energy, people also requested to be trained more in order to be better able to repair and replace their equipment.  Some respondents said that although they’d like to continue using panels, they were too poor to even replace the batteries. Many solar users would also like to have grid electricity to be able to use more appliances.

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Category: Ecodiseño y Construcción Verde, Renovables, Eficiencia Energética y Medio Ambiente

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