Energía y Cambio Climático. Parte 5: Resumen

21 September, 2013 | By More

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Por Debora Ley PhD; Editado por Dora López PhD; 21 de septiembre de 2013

DL solar panel

Dra. Debora Ley con panel solar rural.

Hemos aprendido ¿Cómo puede la energía renovable puede disminuir la vulnerabilidad a desastres naturales?

  1. Proporciona una mejor forma de comunicación, incluyendo radio comunicaciones y carga de teléfonos celulares.
  2. Ilumina lugares comunales que pueden servir como refugios.
  3. Proporciona fuentes alternas de ingreso con los que los pobladores puedan contar en caso de daño o pérdida de cultivos o mecanización de otros procesos, tales como café y cardamomo.
  4. Iluminar carreteras y viviendas, proporcionando la habilidad de ver e incrementar conciencia de los alrededores.
  5. Incrementa la confiabilidad del suministro energético, la electricidad no se apaga con el viento como las candelas.
  6. Mejora la unidad y organización comunitaria.  La gente ahora se comunica mejor, trabajan juntos y están mejor organizados y preparados en el caso de una emergencia, no necesariamente relacionada a desastres naturales.
  7. Proporciona una fuente confiable de agua potable como en el caso de sistemas fotovoltaicos de bombeo de agua.

La energía renovable puede incrementar la vulnerabilidad a desastres naturales de las siguientes formas:

1.   Si hay diseños técnicos e instalaciones pobres, componentes baratos y la falta de requisitos mínimos de seguridad y calidad, los sistemas pueden dañar a los usuarios.  Esto se evidencia por los paneles que recibieron rayos y el usuario de una hidroeléctrica que se fracturó su dedo en una operación cotidiana de mantenimiento.  Sistemas mal diseñados pueden causar corto circuito que puede tener otras consecuencias.

2.   La construcción deficiente de viviendas también es un problema.  Cuando las viviendas son destruidas por huracanes, no importa la calidad de las instalaciones eléctricas internas ya que estás también serán destruidas.

Algunos otros resultados relevantes son:

  1. Los sistemas de energía renovable instalados como parte de esfuerzos de emergencia posterior a desastres no duran mucho porque el proceso de implementación es diferente: hay menos socialización y capacitación, y usualmente el financiamiento es de poca duración, por lo tanto, los sistemas dejan de funcionar y no son reparados o reemplazados, sino que son vendidos o robados.  Un ejemplo son los sistemas instalados posterior al Huracán Mitch de Guatemala, que duraron no más de 6 meses en su gran mayoría.
  2. Los sistemas que cuentan con infraestructura centralizada, tales como las plantas hidroeléctricas, crean un mayor sentido de unidad y organización comunal en comparación con aquellos con infraestructura descentralizadas, como los sistemas fotovoltaicos, aunque ambos sean administrados de forma comunal.  Al menos para las hidroeléctricas, hay mayor trabajo en equipo durante la implementación.
  3. La descentralización de oficinas gubernamentales puede hacer una diferencia en la calidad y confiabilidad de la información, y en el desarrollo y calidad de proyectos.  En Guatemala, todos los sistemas de radio comunicación son iguales, usando la misma calidad de componentes y supervisados a nivel de gobierno federal. En Nicaragua, cada departamento toma decisiones, por lo que hay una variedad de componentes y mucha información poco confiable, sobre todo sobre la existencia de los sistemas.
  4. Las percepciones de los usuarios se basan en sus experiencias propias previas, o en las experiencias de otras personas conocidas, y afectan su aceptación del sistema.  Un ejemplo es la percepción del peligro.  No toda la lluvia y ramas de un árbol que toquen un cable eléctrico provocará un incendio.  Pero cuando una señora tuvo un ataque nervioso por un año porque un rayo le pegó a su panel solar, sus vecinos tuvieron miedo (y todavía lo tienen) de usar la energía solar y convencen a otros de no usarlo por ser peligroso.

 

Energy and Climate Change.  Part 5:  Summary

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By Debora Ley PhD; Edited by Dora López PhD; September 21 2013

DL solar panel

Dr. Debora Ley with rural solar panel.

This month’s article will summarize the first four articles before discussing other aspects that are necessary for renewable energy systems to meet climate adaptation goals.

So far we have learned, how renewable energy can decrease vulnerability to natural disasters? By:

  1. Providing a means for improved communications, including radio communications and cell phone charging.
  2. Illuminating communal places that can serve as refuges.
  3. Providing alternative income sources that people can rely on if crops are damaged or mechanizing other processes, such as coffee and cardamom.
  4. Illuminating roads and households, providing the ability to see and increasing awareness of surroundings.
  5. Increasing energy supply reliability – the electricity doesn’t “blow out” with the wind like candles do.
  6. Improving community unity and organization.  People now communicate better, work together and are organized and better prepared in the case of an emergency, not necessarily related to natural disasters.
  7. Providing a reliable source of potable water as in the case of PV water pumping systems.

Renewable energy systems can also increase vulnerability in the following cases:

  1. If there are poor technical designs and installations, cheap components and a lack of minimum safety and quality standards, the systems can harm the users.  This is evidenced by the panels that were struck by lightning and the hydro operator who fractured his finger.  Ill-designed systems can also cause short circuits that can have other consequences.
  2. Poor home constructions are also a problem.  When homes are destroyed by hurricanes, it doesn’t matter how well the internal electric installation is as it will also blow away and be destroyed.

Some additional findings are:

  1. Renewable energy systems put in as part of disaster relief efforts don’t seem to last very long because the implementation process is different:  there is less socialization and training, and usually funding has a very short time frame, therefore, systems stop working and aren’t repaired or replaced, they’re sold or are stolen.  An example of this are the systems installed after Hurricane Mitch in Guatemala, most lasted at most 6 months.
  2. Systems that are centralized, for example hydroelectrics, seem to create a bigger sense of communal unity and organization than decentralized stand-alone systems, even if they are both managed communally.  At least for the hydroelectrics, more labor and work together takes place during the implementation. 
  3. The decentralization of government offices can make a difference in the quality and reliability of information, and the development and quality of projects. In Guatemala, all radio systems are the same, using the same quality of components and are overseen at the federal level. In Nicaragua, it’s up to each department, and there is a variety of quality of components and a lot of unreliable information on whether a specific system exists or not.
  4. People’s perceptions based on their own previous experiences, or based on the experiences of others they know, affect their acceptance of the system.  An example of this is the perception of danger.  Not all the rain and branches that touch an electric cable will convert in a fire.  But when a woman had a nervous breakdown for a year because of a lightning that hit her solar panel, her neighbors were afraid (and still are) of using solar energy and will talk people out of using it. 

Category: Ecodiseño y Construcción Verde, Renovables, Eficiencia Energética y Medio Ambiente

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