LOS MERCADOS EMERGENTES: UN NICHO DE OPORTUNIDAD PARA LAS TECNOLOGIAS DEL HIDROGENO

29 October, 2013 | By More

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Por Fausto Posso PhD; Editado por Dora López PhD; Octubre 29, 2013

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Fuel Cell NASA

Pila de Combustible. Foto: NASA

En el campo de la energía, los mercados emergentes, son aquellos sectores en los cuales la penetración de las energías renovables y de las tecnologías del hidrógeno puede darse sin requerimientos de grandes cambios tecnológicos y de funcionamiento (1).

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Dentro de estos están incluidos, las operaciones de manejo y transporte de materiales, las unidades de almacenamiento y respaldo de información de baja potencia, y los dispositivos portátiles de recarga de energía.

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Por las ventajas que ofrecen los sistemas renovables, con el hidrógeno como vector, estos están siendo cada vez más utilizados en estas aplicaciones, las cuales se consideran como nichos de oportunidad hacia una masificación de tales sistemas energéticos. Nos vamos a referir a la primera aplicación.  

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Operaciones de Manejo y Transporte de Materiales  

En la actualidad, el manejo de materiales en diferentes ámbitos, tales como industrias, centros de distribución de bienes, almacenes, puertos y aeropuertos, se lleva adelante utilizando una amplia variedad de vehículos propulsados por baterías de plomo/ácido o por motores de combustión interna que usan diésel o gas licuado de petróleo (2).

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En ambos casos, la sustitución de dichos mecanismos por celdas de combustible de hidrógeno deriva en una serie de ventajas: aumento en la eficiencia, disminución apreciable de la contaminación ambiental, reducción considerable del tiempo para reabastecimiento de la energía y liberación de amplios establecimientos dedicados a las operaciones de carga de las baterías.

Todo ello explica la razón por qué grandes corporaciones y almacenes como Sysco, BMW, Coca Cola, Walmart, Whole Foods Markets, están emprendiendo planes y acciones para la sustitución paulatina de su flota de manejo de materiales hacia las celdas de combustible, existiendo en la actualidad más de 3.000 vehículos tanto en fase de prueba como en plena operación que utilizan al hidrógeno como fuente de energía para su actividad. (3).

.Sin embargo, todavía se deben superar ciertos retos: la necesidad de una infraestructura de abastecimiento del hidrógeno, la garantía de un manejo seguro del mismo, la disminución de los costos y la resistencia de los empresarios a emprender innovaciones tecnológicas.

Pero no sólo en los casos mencionados se está empezando a utilizar las tecnologías del hidrógeno, sino también en los aeropuertos, en los ‘Equipos de Soporte en Tierra’ (4), situación a la cual nos referiremos en un próximo artículo.

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Material Citado:

(1)    A. Elgowainy, L. Gaines, M. Wang (2009) Fuel-cycle analysis of early market applications of fuel cells: Forklift propulsion systems and distributed power generation. Inter. J. Hydrogen Energy (34) 3557-3570

(2)    I. Mansouri, R. Calay (2012) Sustainable hydrogen evaluation in logistics; SHEL Energy Procedia 29, 377 – 383.

(3)    The Business Case for Fuel Cells 2011: Energizing America’s Top Companies (2011) Fuel Cells 2000. Recuperado de www.fuelcells.org

(4) Fontela, A. Soria, J. Mielgo, J. Sierra, J. de Blas, L. Gauchia, J. Martínez (2007) Airport electric vehicle powered by      fuel cell Journal of Power Sources 169 184–193

 

    

       


 

EMERGING MARKETS: A NICHE OPPORTUNITY FOR HYDROGEN TECHNOLOGIES

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By Fausto Posso PhD; Edited by Dora López PhD; October 29, 2013

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Fuel Cell NASA

Fuel Cell. Photo: NASA

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In the field of energy, emerging markets, are those sectors in which the penetration of renewable energies and hydrogen technologies can occur without major technological changes and operation requirements (1).

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Among these are included: handling and transport of materials, operations units of storage and support of low-strength, energy recharging portable devices.

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Due to the advantages provided by renewable systems, with hydrogen as vector, they are increasingly being used in these applications, which are considered as niches of opportunity towards mainstreaming such energy systems. We will refer to the first one.

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Handling and transportation of materials

Currently, the handling of materials in different fields, such as industries, distribution of goods, warehouses, ports and airports centers, is powered by lead-acid batteries or by internal combustion engines that use diesel or liquefied petroleum (2).

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In both cases, the replacement of these mechanisms by hydrogen fuel cells derived in a number of advantages: increased efficiency, appreciable reduction of environmental pollution, considerable reduction of the time for replenishment of energy and release of large establishments engaged in battery charging operations.

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All this explains the reason why stores like Sysco, BMW, Coca Cola, Walmart, Whole Foods Markets, and large corporations are undertaking plans and actions for the gradual replacement of their fleet of management of materials by fuel cells. Today, there exist more than 3,000 vehicles both in test phase and in full operation using hydrogen as an energy source for their activity. (3).

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However, there are still challenges: the need for an infrastructure of hydrogen, the guarantee of safe handling, to lower costs and the resistance of businesses to undertake technological innovations.

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Hydrogen technologies are also being implemented at airports, on the Ground Support Equipment (4), situation to which we will refer to in a future article.

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Cited Material:

(1)    A. Elgowainy, L. Gaines, M. Wang (2009) Fuel-cycle analysis of early market applications of fuel cells: Forklift propulsion systems and distributed power generation. Inter. J. Hydrogen Energy (34) 3557-3570

(2)    I. Mansouri, R. Calay (2012) Sustainable hydrogen evaluation in logistics; SHEL Energy Procedia 29, 377 – 383.

(3)    The Business Case for Fuel Cells 2011: Energizing America’s Top Companies (2011) Fuel Cells 2000. Recuperado de www.fuelcells.org

(4)  Fontela, A. Soria, J. Mielgo, J. Sierra, J. de Blas, L. Gauchia, J. Martínez (2007) Airport electric vehicle powered by fuel cell Journal of Power Sources 169 184–193

 

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Category: Hidrógeno

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