Energía y Cambio Climático. Parte 6: Adaptación y Mitigación

31 October, 2013 | By More

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Por Debora Ley PhD; Editado por Dora López PhD; 31 de Octubre de 2013

nontechnical barriersMientras es importante asegurarnos que los proyectos renovables no incrementen la vulnerabilidad a eventos climáticos extremos, es de igual importancia asegurarnos que estén cumpliendo sus objetivos de reducción de emisiones. Aunque pueda parecer obvio que los proyectos renovables reducen emisiones, no siempre sucede así.  En teoría, podemos pensar que estamos desplazando emisiones fósiles con generación renovable, sin embargo, en la práctica, y especialmente en campo y con los impactos del cambio climático, los resultados pueden diferir de los esperados originalmente.

 

Los mismos casos de estudio discutidos hasta ahora fueron también analizados por sus objetivos de mitigación de emisiones.  Durante la fase de selección de procesos, nos aseguramos de incluir proyectos pertenecientes a los mercados regulado y no regulado de carbón, al igual que proyectos originalmente de desarrollo que luego optaron por ser parte de uno u otro mercado de carbono.

 

Los resultados principales se pueden resumir en 4 puntos:

 

1.  La reducción de emisiones depende del recurso energético a reemplazar y de la fuente renovable que se está implementando. En algunos casos, una fuente renovable sustituye a otra, por ejemplo, una hidroeléctrica sustituye a paneles fotovoltaicos o una hidroeléctrica puede sustituir a otra más pequeña. Al final, los usuarios coincidieron en que la fuente energética más confiable consiste en tener una mezcla de fuentes renovables y convencionales.  En este sentido, la mayoría de los hogares aún cuentan con gas, candelas y generadores diesel de respaldo.

 

2. Los diseños de sistemas erróneos o con especificaciones pobres, aunados a operadores con poca capacitación pueden causar que los proyectos de energía renovable no reduzcan las emisiones esperadas debido a apagones, ya sean cortas o largas.

 

3.  Los proyectos pequeños (en las escalas micro, mini, y pequeñas) no se consideran para vender créditos de carbón y, por ende, no son incluidos en los inventarios nacionales y solamente están categorizados como proyectos de ‘desarrollo’ o ‘alivio de pobreza’ sin realmente considerar el enorme consumo de diesel que se está reduciendo. Por supuesto, parte de la razón por no vender los créditos de carbón es el proceso largo, laborioso y costoso; sin embargo, este es un tema separado de discusión.

 

4.  La aceptación del proyecto puede cambiar dependiendo del enfoque y objetivo primario del proyecto. Del total de casos de estudio, el que obtuvo mayor número de respuestas positivas fue un proyecto cuyo objetivo principal fue de desarrollo y que eventualmente vendió créditos de carbón bajo el mercado no-regulado.  Los dos proyectos de Mecanismo de Desarrollo Limpio (es decir, los dos proyectos cuyo objetivo principal fue el de participar en el mercado regulado de carbono) no tuvieron un nivel tan alto de aceptación por parte de los usuarios.

 

El siguiente artículo de esta serie agregará la esfera de desarrollo al de cambio climático para empezar a analizar si es posible cumplir simultáneamente el objetivo triple de desarrollo sostenible y adaptación y mitigación al cambio climático, y las condiciones que se requieren para que esto sea posible.

 

Energy and Climate Change. Part 6:  Adaptation and Mitigation

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By Debora Ley PhD; Edited by Dora López PhD; October 31, 2013

nontechnical barriersWhile it is important to ensure that renewable energy projects do not increase vulnerability to extreme climatic events, it is equally important to ensure they are meeting their carbon dioxide emissions reductions. Although it may seem obvious that renewable energy projects reduce emissions, it does not always happen.  In theory, we can think that we are displacing fossil fuel emissions with green sources, but in practice, and especially in the country and with the impacts of changing climate, the result may be very different from those initially expected.

 

The same case studies discussed so far were also analyzed in light of their climate mitigation goals. During the project selection phase, we made sure to include projects pertaining both, regulated and non-regulated carbon markets, and development projects that later opted to sell carbon credits.

 

The main findings can be summarized in the 4 points below:

 

1.  Emission reductions are dependent upon the original energy source being replaced and the renewable energy source that is being implemented. In some cases, one renewable energy source replaces another one, such as hydroelectric replacing solar PV panels or one hydroelectric replacing a smaller one.  In the end, users coincided that the most reliable energy source is a mix of renewable and non-renewable sources. In this sense, most houses still have a supply of gas, candles and a back-up diesel generator.

 

2.  Poor and/or flawed system designs and poorly trained operators can hinder renewable energy projects meeting their mitigation goals, whether it is due to short or long blackouts. 

 

3.  Small projects (in the micro, mini and small scales) are currently not eligible for carbon credits and as thus, are usually not included in national inventories and are rather categorized as ‘development’ or ‘poverty alleviation’ projects without really considering the huge diesel consumption that is being reduced.  Of course, part of the reason for not selling carbon credits is the long, laborious and expensive process; however, this is a topic for a separate discussion.

 

4. Acceptance can change depending on the scope and primary objective of the project.  From the total of case studies analyzed in our research, the one that obtained the most positive responses was an original development project which ended up selling carbon credits for the non-regulated market.  The two original Clean Development Mechanism projects (that is, the two projects whose primary objective was to participate in the regulated carbon market) did not have a high level of acceptance on behalf of the users. 

 

The next article of the series will add upon the development sphere the climate change one, in order to start analyzing whether or not is possible to meet simultaneously the tri-fold objective of climate adaptation, climate change mitigation, and sustainable develop and what conditions are needed to make this possible.

 

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Category: Renovables, Eficiencia Energética y Medio Ambiente

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