El mantenimiento, aspecto clave en la producción de energía eólica

18 January, 2014 | By More

Por Alberto Conde Mellado PhD; Editado por Dora López, PhD; Enero 18 2014

La energía renovable requiere de alta tecnología. El sector eólico es un ejemplo de ello. En los últimos 10 años se ha experimentado una evolución enorme en la eficiencia energética por turbina. El estado del arte demuestra que se ha pasado de fabricar e instalar turbinas de 600 kW a turbinas de 2 MW en ámbito onshore de manera convencional. Incluso modelos de más de esa potencia están disponibles y son con los que se está experimentando en el ámbito offshore. El objetivo de esta evolución es sencillo, aprovechar al máximo el área de viento disponible.

Wind Mill_ScovilleSin embargo, en ocasiones pasa desapercibida la operación y mantenimiento de estas turbinas, de los aerogeneradores. Si bien la tecnología permite la obtención de un medio para convertir el viento en energía, su operación y mantenimiento debe garantizar que esa posibilidad sea una opción permanente en el tiempo.

Si el ciclo de vida de un aerogenerador se estima debe rondar entre los 20 y 25 años, garantizar un buen rendimiento a lo largo de este ciclo de vida tiene un impacto trascendente en la energía producida, así como en el costes e ingresos generados por la producción de energía eólica.

Actualmente existen tres grandes colectivos que dedican su esfuerzo a la operación y mantenimiento de aerogeneradores, el conocido O&M dentro del sector. Estos grupos son:

1.- Los propios tecnólogos, que ponen a disposición del dueño del parque eólico sus conocimientos en la tecnología utilizada para generar energía.

2.- Los propios dueños de los parques, que detectando la importante del O&M dentro de sus cuentas de resultados, apuestan por interiorizar el conocimiento necesario para operar y mantener sus activos.

3.- Los conocidos como terceras empresas de mantenimiento, othird parties’ que son proveedores de servicios concretos que prestan una oferta sustitutiva a la que proveen los tecnólogos y de una forma mucho más flexible y diversificada, dado que es fácil encontrar este tipo de empresas especializadas en una parte del aerogenerador, pudiendo componer a modo de rompecabezas, el servicio de O&M basado en varias empresas de este tipo.

En realidad, es común encontrar proyectos que hibriden dos o incluso los tres grupos. La tendencia al alza pasa por adquirir mayor conocimiento por parte del dueño/operador del parque, contando con la aportación de tecnólogos o third parties según su estrategia de O&M definida internamente.

Para ello, es de vital importante dotarse de herramientas que permitan conocer el correcto estado de los activos, monitoreando de forma constante y frecuente las constantes vitales de los aerogeneradores y dinamizando el plan de mantenimiento en base a las necesidades de cada turbina y la predicción de viento futura.

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Category: Energía Eólica

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