Energía y Cambio Climático. Parte 7: Desarrollo Sostenible

19 January, 2014 | By More

Por Debora Ley PhD; Editado por Dora López PhD; 19 de Enero 2014

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Continuando con nuestro análisis de proyectos de energía renovable, este artículo agrega la esfera de desarrollo sostenible a los mismos proyectos discutidos a la fecha. Mucho se ha dicho sobre el papel de la energía renovable para electrificación rural. La evaluación de proyectos ha proporcionado muchas experiencias y lecciones aprendidas para futuros programas.  Sin embargo, éstas usualmente se llevan a cabo en el corto plazo, y los resultados de ésta investigación indican que las evaluaciones a largo plazo pueden ser igual, y más, útiles para el desarrollo de futuros programas. Los resultados fueron mixtos, aunque mayormente positivos y se pueden resumir:

 

1.          La ER ha mejorado la calidad de vida de los beneficiarios. Entre las razones principales están el hecho de tener un foco, la facilidad de encender el foco, de no tener que respirar humo de gas y ocote, y el poderse ver las caras mientras se reúnen.

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2.          En casi todos los casos, pagar (o ahorrar) una cuota mensual para reemplazo de baterías o mantenimiento resultó más barato que su fuente energética previa, aunque no se tiene una cultura de ahorro.

3.          La recomendación de antaño de tener una estructura de gobernabilidad para asegurar sostenibilidad a largo plazo no siempre resultó ser cierta, especialmente en el caso de sistemas fotovoltaicos aislados. Este criterio es más bien vinculado a la centralización o descentralización de la infraestructura física (discutiremos esto con mayor profundidad en otro artículo).

4.          En muchos casos, la comunidad entera se beneficia de la ER a través de usos comunitarios, tales como escuelas y centros de salud.

5.          Los casos de estudio revelaron (y confirmaron) que las actividades y usos productivos son importantes para el continuo funcionamiento de los sistemas.

6.          A nivel doméstico, y especialmente en el caso de las hidroeléctricas, las familias más pobres permanecían sin conectarse a la red de generación distribuida porque no podían pagar el costo de conexión. Este tema también se verá más a fondo en otro artículo.

7.          En el caso de los sistemas fotovoltaicos, las familias más pobres eran las que menos podían pagar el costo de reemplazo de las baterías.  Las familias que tienen disponibilidad de efectivo al momento del reemplazo de baterías eran las que, usualmente, las reemplazaban.

8.          Los dos puntos anteriores resaltan la pregunta del vínculo entre el abastecimiento energético y el incremento en la inequidad. Las familias más prósperas definitivamente tuvieron un incremento en sus ingresos ya que muchos crearon sus propios negocios.

9.          En el caso de la energía hidroeléctrica, la red usualmente se construye siguiendo las carreteras rurales existentes, por lo que las viviendas más remotas tienen que pagar una cuota para el cableado extra. Esto ha ocasionado que las familias migren a los ‘centros urbanos’ de las comunidades. Mientras que el gobierno y los desarrolladores de proyectos establecen que su objetivo no es promover la migración rural a urbana, la estructura de costos y disponibilidad de electricidad ciertamente lo promueve.

10.      La propiedad de los sistemas por parte de los beneficiarios se ha mencionado como un factor necesario para la sostenibilidad a largo plazo de los sistemas. Las comunidades con sistemas 100% donadas han durado muy poco tiempo y se han considerado como ‘desastre’ por los desarrolladores. Los sistemas que tienen una contribución de los usuarios han trabajado por períodos mayores de tiempo. Sin embargo, los sistemas instalados bajo otros mecanismos, tales como préstamo, son los que mejor han funcionado a través del tiempo.  Esto indica que otros mecanismos, tales como de préstamo o pago por servicio, también pueden ser opciones viables de sostenibilidad a largo plazo. 

11.      La percepción de los usuarios hacia su sistema y la consistencia entre sus expectativas y los objetivos del donante tuvieron un impacto en la sostenibilidad general de los sistemas.

 

Los siguientes artículos empezarán a discutir el porqué de los resultados presentados en la serie hasta la fecha.

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Energy and Climate Change.  Part 7: Sustainable Development

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By Debora Ley PhD; Edited by Dora López PhD; January 19th, 2014

Continuing our renewable energy project analysis, this article will add the sustainable development sphere to the same set of projects discussed thus far.  A lot has been said of the role of renewable energy systems for rural electrification.  Project evaluations have shed a lot of experiences and provide much needed lessons learned for future programs.  Although these are usually carried in the very short-term, this research indicates that long-term evaluations can be just as, and even more, useful for the development of future programs. The results are mixed, although mostly positive and can be summarized:

 

1.          Renewable energy has improved the quality of life of the beneficiaries. Being able to have a bulb, the ease of turning a switch on, of not having to breathe the fumes of gas, and to better see each others faces seem to be the main reasons. 

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2.          In almost all cases, paying (or saving) a monthly fee for battery replacement or any other maintenance was cheaper than their previous energy source, although a savings culture is not common. 

3.          The long time recommendation of having a governance structure in place to ensure long-term sustainability didn’t always prove to be true, especially in the case of stand-alone photovoltaic systems, and is linked to the centralized or decentralized nature of the project infrastructure (more of this on a future post).

4.          In most cases, the entire community benefited from renewable energy through community uses, such as schools and health centers.

5.          The case studies did reveal (and confirm) that income generating activities are important for systems to continue functioning. 

6.          At the household level, and especially in the case of hydroelectric plants, lower income families remained unconnected from the distributed generation grid because of lack of income as they can’t afford to pay the upfront connection cost.  We will go deeper into this topic in a future post. 

7.          In the case of photovoltaic systems, the lower income households were the least able to pay for replacement batteries.  Families that had cash flow at the time of battery replacement were the ones more likely to have good maintenance upkeep. 

8.          Both previous points raise the issue of whether energy provision increases the inequality gap. The most prosperous families definitely saw an increase in income because they were able to start their own productive enterprises.

9.          In the case of hydroelectric energy, the grid usually runs next to the road, and faraway homes have to pay an additional fee for the extra cable needed. That has prompted families to migrate closer to the road and thus to the ‘urban centers’ of the communities. While the government and project developers state that their objective is not to promote a rural to urban migration, the cost structure and availability of electricity certainly encourages it.

10.      Ownership of the systems by the beneficiaries has long been said to be a necessary factor for long-term system sustainability. Communities with systems that were 100% donated lasted very little time and were considered to be a disaster by the developers. Systems in which there was buy-in from the users had been working for a longer period of time. However, systems that were installed under other mechanisms, such as under loan, appeared to be working the best.  There were more systems on loan functioning than systems with partial user ownership.  This could then mean that the only ‘ownership requisite’ is that systems not be 100% donated, but that other mechanisms, including lease and fee for service, could also lead to systems functioning a long time.

11.      Perception of users towards the system and the consistency between their expectations and the donor’s goals had an impact on the systems overall well-being.

 

The next articles will start discussing the reasons of the results presented thus far.

Category: Ecodiseño y Construcción Verde, Renovables, Eficiencia Energética y Medio Ambiente

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