Energía y participación ciudadana en Guatemala I

22 January, 2014 | By More

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Por Licda. Fátima Castaneda; Editado por Dra. Debora Ley PhD; 22 de Enero de 2014

Seguridad energética y pobreza

OLYMPUS DIGITAL CAMERAEsta serie de artículos abordará, a grandes rasgos; la seguridad energética, su vinculación con la pobreza, la política energética, la participación ciudadana y el Convenio No. 169 de la Organización Internacional del Trabajo sobre los Pueblos Indígenas y Tribales en Países Independientes.

Resulta necesaria la descripción pues la utilización para la generación de energía con recursos renovables ha provocado en el país disputas y rechazo de varios sectores de la sociedad civil; situación que ha promovido hechos violentos, principalmente en el área rural, en donde la situación de pobreza tiene índices alarmantes.

En palabras de Navarrete, seguridad energética se define como “la capacidad de un país para satisfacer la demanda nacional de energía con suficiencia, oportunidad, sustentabilidad y precios adecuados, en el presente y hacia un futuro” (Navarrate, 2008:14). La seguridad energética está ligada al proceso histórico de cada Estado, por ende, es posible tener como referencia qué reformas han provocado la desarticulación de los roles de intervención y dirección de la formación estatal.

El Estado de Guatemala no ha tenido ni tiene la capacidad de establecer como  prioridad la seguridad energética, pues el papel de las élites económicamente poderosas han estado ligadas a monopolios por intereses abiertamente en pugna y por mercados que están masivamente concentrados en lo que respecta a la propiedad del recurso y a la gestión del mismo, con sus correspondientes beneficios desigualmente distribuidos. Distintos gobiernos guatemaltecos, con la finalidad de concesionar, han terminado por enajenar territorios y recursos naturales del Estado para favorecer a una minoría.

Generalmente, los proyectos de generación de energía están concentrados en áreas con el mayor índice de pobreza. Según el informe de Desarrollo Humano de Naciones Unidas (2012), Guatemala tiene porcentajes de pobreza elevados: 56% de los guatemaltecos viven en condiciones de pobreza, y 16 % en condiciones de extrema pobreza. Se debe considerar que los territorios en donde se encuentran los recursos renovables para generación eléctrica, fueron áreas  en donde tuvo mayor impacto en la población el Conflicto Armado Interno (Guerra Civil que duró 36 años) y el mismo provocó desplazamiento de la población, expropiación de tierras y cientos de muertes  que hasta el momento no han sido esclarecidas.

Lo anterior resulta preocupante cuando se le atribuye a la población cercana a los proyectos de generación (principalmente hidroeléctricas) la condición de ignorante por oponerse a éstos.  Su condición no es precisamente la ignorancia, ni mucho menos deja de ser objetiva, sino que simplemente lucha para que la construcción de los proyectos conlleve beneficios a sus comunidades.  El rechazo ha sido la detonante  ante la falta de presencia y respuesta  estatal de brindar servicios básicos (alimentación, vivienda, salud, educación) para reducir los índices de pobreza  en la que vive la población.

  • NAVARRETE, Jorge (2008). Seguridad energética, ¿para quién? Documento PDF.


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Energy and citizen participation in Guatemala I

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 By Licda. Fátima Castaneda; Edited by Dr. Debora Ley PhD; January 22, 2014

Energy security and poverty

OLYMPUS DIGITAL CAMERAThis series of articles will describe, in broad terms, the topics of energy security, its relationship to poverty, energy policy, citizen participation and the Convention No. 169 of the World Labor Organization on Labour Organization Indigenous and Tribal Peoples in Independent Countries.

The description is necessary for the use of renewable energy resources for electric generation as it has resulted in disputes and rejection from various sectors of civil society within the country. These projects have promoted violent acts mainly in rural areas where poverty rates are alarmingly high.

In the words of Navarrete, energy security is defined as “the ability of a country to meet domestic demand for energy sufficiency, opportunity, sustainability and proper tariffs in the present and into the future” (Navarrate, 2008:14). Energy security is tied to the historical process of the state and as such, it can provide reference as to what reforms have caused the breakdown of the roles of management intervention and state formation.

The State of Guatemala, hasn’t had, nor currently has, the ability to set energy security as a priority because of the role of economically powerful elites, which have been linked to monopolies with interests openly at odds and to markets that are heavily concentrated in terms of ownership of the resources and their management, with the corresponding benefits unevenly distributed. Guatemalan governments, with the aim of concession, have ultimately ended up alienating lands and natural resources of the state to favor a minority.

Usually, power generation projects are concentrated in areas with the highest poverty rate. According to the Human Development Report of the United Nations (2012), Guatemala has a high rate of poverty: 56 % of Guatemalans live in poverty, and 16 % in extreme poverty. It should be considered that the territories with renewable resources for power generation are the areas that suffered the greatest impact on the population during the Internal Armed Conflict (civil war that lasted 36 years), which caused population displacement, land expropriation and hundreds of deaths that have yet to be clarified.

This situation is worrisome when the condition of ignorant is attributed to the population near the generation projects (mainly hydropower) because of their opposition.  Their condition is not precisely ignorance, and is no less objective, as they are fighting for projects that entail benefits to their communities. Rejection to projects has been the trigger of conflict in the absence of presence and state response to provide basic services (food, housing, health, education) to reduce the population’s poverty rates.


  • Navarrete, Jorge (2008). Energy security, for whom? PDF Document.

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Category: Energía Hidroeléctrica, Renovables, Eficiencia Energética y Medio Ambiente

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