MERCADO ELECTRICO GUATEMALTECO. Parte 1: Generalidades

9 February, 2014 | By More

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Por Ing. Héctor Hernández Curiel; Editado por Dra. Debora Ley PhD; 9 de Febrero de 2014

El sistema eléctrico Guatemalteco tiene la finalidad de abaratar el costo de la energía eléctrica.  Estos artículos tienen como objetivo discutir las nuevas leyes que se están ejecutando para el abastecimiento y precio de la energía eléctrica. 

El tipo de mercado eléctrico utilizado en Guatemala es llamado “mercado de costos” conocido así ya que las generadoras dan a conocer sus costos de producción de energía siendo ingresados a una tabla de valores, donde se van despachando desde el más barato hasta el más caro. El fin último de este tipo de mercado es el de incentivar a los generadores a eficientar sus procesos para disminuir sus costos de venta y transparentar las transacciones eléctricas.

El beneficio de tener un mercado a costos es que puede permitir el cambio de la matriz energética del país, beneficiando económicamente a las tecnologías más baratas e incrementando la competitividad entre las generadoras. A largo plazo, se espera que esta tendencia desplace a las tecnologías más caras, lo cual, a mi parecer, no ocurrirá ya que las tecnologías más caras son, en su mayoría, de energía renovable.

Curva de Carga Guatemala

La gráfica se muestra el despacho de generadores de acuerdo a su precio de venta, empezando por las de energía renovable y terminando, en la hora pico, con las más caras. Diagrama: Ing. Héctor Hernadez Curiel

Existen varias variables a tomar en cuenta al determinar el costo de la energía de un generador:

1.       Arranque y parada

Es el tiempo es que tarda un generador en arrancar y en parar y dependen del tipo de la tecnología a utilizar.  Por ejemplo, las generadoras con carbón tardan mucho más tiempo en arrancar o parar en comparación con las de generadoras con bunker que son las más rápidas.

2.       Costo de operación y mantenimiento

Este rubro indica el costo anual de mantener una generadora en óptimas condiciones, tomando en cuenta el tiempo anual necesario en detener y realizar los mantenimientos preventivos y predictivos requeridos.

3.       Costo de combustible

Esta variable indica el costo de la materia prima para la generadora, que puede ser, por ejemplo, carbón, bunker, gas natural o las que se conocen como gratis como el agua.

4.       Eficiencia del generador

Este rubro es importante en un mercado eléctrico a costos, ya que es lo que se busca para todas las plantas de generación, y su mayor incentivo es la remuneración monetaria al final del despacho de energía.

Es probable que las tecnologías caras no desaparezcan ya que el operador del mercado forma una lista de mérito, del costo más bajo al más alto, y la despacha hasta cubrir la demanda del sistema.  Aquí entra en consideración el término de costo marginal, el cual significa que de la lista de mérito, a todos los generadores se les paga al costo de la energía más cara o la última en despacharse, beneficiando de manera obvia a los más baratos creando un conflicto de intereses de las generadoras eficientes en que nunca desaparezcan las más caras.

En conclusión, para tener un mercado eléctrico más competitivo, es mas importante la competencia entre tecnologías de generación que el mejoramiento de la eficiencia. Esto resulta productivo para los usuarios y para el medio ambiente ya que menos generadoras con diésel estarán funcionando en un futuro, esperemos no muy lejano. El siguiente artículo analizará los contratos existentes entre generadoras y su fecha de vencimiento, para así determinar o poder pronosticar las tecnologías del futuro para Guatemala.

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GUATEMALAN ELECTRICITY WHOLESALE MARKET. Part 1: Background

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By Ing. Héctor Hernández Curiel; Edited by Dr. Debora Ley PhD; February 9th, 2014

The Guatemalan electrical system has the objective to reduce the electricity costs. This series of articles will discuss the new laws that are being implemented for electricity supply and prices.

The electricity market type used in Guatemala is called “cost market” because generators unveil their energy production costs and, logged into a table of values; it is dispatched from the cheapest to the most expensive. The ultimate goal of this type of market is to encourage generators to streamline their processes to reduce costs and improve transparent electricity transactions.

The benefit of having wholesale market costs is that it can create changes in the country’s energy matrix. Cheaper technologies will benefit the most economical, increasing competitiveness between the generators. In the long run, it is expected that this tendency would displace more expensive technologies, which, in my opinion, will not occur as these would be of renewable energy.  

Curva de Carga Guatemala

The graphic shows how generators sell their energy according to its selling price, starting with renewable energies, and ending, at peak hours, with the most expensive. Diagram: Ing. Héctor Hernadez Curiel

There are several variables to take into account to determine the cost of the power from a generator:

1      Start up and stop

        Is the time that takes a generator to start and to stop; and it depends upon the type of technology used. For example, coal generators take very long to start and stop compared with bunker generators that are faster.

2      Cost of operation and maintenance

This item indicates the annual costs to keep a generator in good condition, taking into account the annual time required that it has to stop and perform preventive and predictive maintenance.

3      Cost of fuel

This variable indicates how much the raw material costs the generator, depending upon technology, the raw resource for power generation can be coal, bunker, natural gas or water – which we call free.

4      Efficiency of the generator

This item is important in an electricity cost market, everyone seeks efficiency as this has the greatest monetary incentive at the end of the dispatch.

It is possible that expensive technologies will never disappear since the market operator forms a list of merit, from the lowest to the highest cost, and energy is dispatched until the system’s demand is covered. Here we consider the term of ‘marginal costs’, which means that from the list of merit, all generators are paid at the cost of the most expensive energy or the last one being dispatched.  This obviously benefits the cheapest technology, which creates a conflict of interest among efficient generators in the sense that the most expensive ones should never disappear.

In conclusion, in order achieve a more competitive electricity market, competition between generation technologies is more important than improvements in efficiency.  This is productive for users and for the environment, as we will reduce generation with diesel in the near future. The next article will analyze the existing contracts between generators and their end dates, in order to determine or predict future technologies for Guatemala’s energy matrix.

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Category: Renovables, Eficiencia Energética y Medio Ambiente

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