El hidrógeno en la operación de aeropuertos

13 February, 2014 | By More

Por Fausto Posso PhD; Editado por Dora López PhD; Febrero 13, 2014

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GSE_FaustoLos aeropuertos, en especial los ubicados en grandes centros urbanos, son instalaciones que requieren disponer de una gran infraestructura logística para su operación eficiente. Un componente importante de ella son los vehículos de soporte en tierra, GSE por sus siglas en inglés (Ground Support Equipment), que cumplen una gran cantidad de tareas: 1. Traslado de los aviones entre los hangares y las terminales de abordaje y viceversa; 2. Traslado de equipaje desde y hacia los aviones; 3. Suministro de combustible, de agua potable y otros servicios a los aviones; 4. Transporte de pasajeros desde y hacia el avión, en el caso de abordaje distante de las terminales; 5. Transporte de tripulaciones y equipo técnico, desde y hacia el avión.

Para cumplir con tales cometidos, el parque automotor de los GSE comprende: remolcadores, carretillas elevadoras, autobuses, furgonetas, camiones, plataformas elevadoras, entre otros.

 

Los GSE, por lo general, utilizan combustibles fósiles – diésel o gasolina- o baterías de plomo/ácido. En el primer caso, son grandes contribuyentes a la contaminación ambiental por la emisión de GEI; en el segundo caso, el uso de vehículos a baterías implica dedicar tiempos considerables, del orden de horas, para la carga de las baterías o, alternativamente, la disposición de espacios dedicados a la reposición de baterías. Además, la eficiencia de su funcionamiento disminuye con el tiempo de uso y  presenta niveles de contaminación derivados de los deshechos y la manipulación en la carga.

 

Todos estos inconvenientes no se presentan si se utilizan vehículos de GSE movidos por celdas de combustible, ya que el agua y el calor son los únicos subproductos de su operación, tienen un tiempo de recarga del orden de pocos minutos y la eficiencia permanece prácticamente constante durante su operación [1].

 

Por estas razones, en varios aeropuertos se han llevado a cabo proyectos demostrativos de la utilización segura y confiable de los GSE movidos por hidrógeno a escala comercial. De ésta manera, en el aeropuerto de Los Angeles (LAX) ya se dispone de la primera estación de abastecimiento de hidrógeno para proporcionar el combustible requerido por los GSE. También existen varios proyectos en desarrollo en los aeropuertos de Orlando, Dallas/Ft. Worth y Rockford (Northwest Chicagoland Regional Airport). Adicionalmente, existen varias bases militares considerando los GSE movidos por celdas de combustible [2].    

 

También en Canadá se ha llevado a cabo un proyecto para utilizar vehículos movidos por pilas de combustibles en el aeropuerto de Montreal [3]; mientras que Plug Power Inc., empresa pionera en este tipo de aplicaciones de las tecnologías del hidrógeno, ha emprendido un proyecto de 2, 5 millones de dólares financiado por el Departamento de Energía para equipar 15 vehículos de carga Charlatte con celdas de combustible [4].

 

En el ámbito académico también se han emprendido estudios sobre esta aplicación; así, en el concurso a nivel universitario, Hydrogen Contest, de la Fundación para la Educación en Hidrógeno, se propuso como tema en su edición del año 2008, el estudio de la aplicación del H2 en aeropuertos, el primer lugar correspondió a la Universidad Mc Master con su estudio para el aeropuerto Metropolitano de Columbia [5].

 

En conclusión, los mercados emergentes de la energía constituyen un escenario en el cual las tecnologías del hidrógeno pueden ganar en experiencia operativa, fiabilidad y economía de cara a afrontar uno de sus principales desafíos: la penetración exitosa en el sector del transporte de pasajeros en gran escala y de la cual va depender en gran medida que el hidrógeno se convierta en el principal vector energético que conduzca el desarrollo humano en la sociedad del conocimiento.  

 

[1] Hybrid Fuel Cell Electric Airport Ground Support Equipment Feasibility Study. (2012) Ballard Power Systems, Inc.

[2] Kurtz, C. Ainscough, L. Simpson, and M. Caton. (2012) Hydrogen Storage Needs for Early Motive Fuel Cell Markets. NREL/TP-5600-52783. Disponible en http://www.nrel.gov/docs/fy13osti/52783.pdf

[3] Hydrogen energy project planned for two Canadian airports. Fuel cells Bulletin p. 8 June (2009)

[4] Smith, S. (2012) Fueling GSE With Fuel Cells. Disponible en http://www.aviationpros.com/article/10841356/fueling-gse-with-fuel-cells

[5] Elemental Fuel and Power. Project Proposal for the Columbia Metropolitan Airport Sustainability Upgrade. McMaster University Design Team

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Category: Hidrógeno

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