Energía y Cambio Climático. Parte 11: FINANCIAMIENTO – Discrepancia entre las Expectativas de los Usuarios y los Objetivos de los Donantes

31 July, 2014 | By More

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Por Debora Ley PhD; Editado por Dora López PhD

OLYMPUS DIGITAL CAMERAEste artículo ejemplifica la forma en que las fuentes de financiamiento de los proyectos renovables, descritas en el artículo anterior (Parte 10), afectan el resultado de diferentes tipos de proyectos (reconstrucción de desastres, alivio de pobreza y reducción de emisiones), especialmente cuando existe una falta de consistencia entre las expectativas de los usuarios y los objetivos de los donantes.

Ejemplo 1. Estación de Carga en Nicaragua

Nuestro primer ejemplo es el proyecto de centros de carga de batería fotovoltaicos (FV) en Nicaragua, financiados por el Banco Mundial e implementados por el Ministerio de Energía y Minas. Este proyecto es relevante ya que había una necesidad identificada de electrificación y los usuarios expresaron su deseo de tener un sistema FV domiciliar. El donante quería apoyar un proyecto de centro de carga de batería FV, esperando tener un caso de estudio que llevara a un proyecto exitoso y replicable.

Contrario a las expectativas de los usuarios y los objetivos de los donantes, los usuarios no recibieron el proyecto que esperaban (y únicamente se benefició a una tercera parte de las comunidades), y el donante no recibió los resultados esperados, respectivamente. Aunque este proyecto nos proporciona un caso de estudio que destaca numerosos aspectos de desarrollo sostenible y cambio climático en áreas rurales, el proyecto pudo haber sido exitoso aún bajo el esquema de centros de carga de batería, si las expectativas y los objetivos se establecieran de forma clara y fueran respetados a través del diálogo y la socialización. Los usuarios decepcionados no tenían ningún incentivo de cuidar sus sistemas de batería ya que seguían esperando recibir el sistema domiciliar originalmente solicitado, mientras que el donante tuvo que proporcionar fondos para reemplazar las baterías tres años antes de tiempo. Esto no sólo causó decepción en la comunidad, pero también afectó la credibilidad de la tecnología y de la entidad implementadora.

Ejemplo 2. Sistema FV de bombeo en Nicaragua

En un caso similar de falta de consistencia que llevó al fracaso de un proyecto, un profesor alemán visitó la comunidad de El Trapiche en Nicaragua. Compró un terreno pequeño para que los comunitarios pudieran cultivar, y, junto con alumnos y una compañía alemana local, instaló un sistema fotovoltaico de bombeo de agua para irrigación. Organizaron a la comunidad en grupos para cultivar el terreno, donde cada grupo se rotaría después de cada temporada de cosecha, con la opción de dividir el terreno en parcelas más pequeñas para que más familias la pudieran trabajar. El Profesor regresa a la comunidad anualmente con la promesa de entregar más proyectos, como agua potable y paneles solar domiciliares, con la condición de que la tierra se siga trabajando para cosechas.

Desafortunadamente, el terreno no proporciona suficiente ingreso a las familias ya que es principalmente para autoconsumo. Adicionalmente, en algunas temporadas se ha perdido la totalidad de la cosecha debido a la falta de conocimiento y capacitación, creando conflictos internos que ocasionaron que familias abandonaran el terreno. Algunas familias tratan de seguir cosechando para que el donante siga apoyando a la comunidad con más proyectos, pero los conflictos internos que ahora tienen se generaron a raíz del proyecto y de la forma en que fue estructurado. Aunque el enfoque de mi investigación en El Trapiche fue en el sistema comunitario de bombeo de agua y no en los otros proyectos, es evidente que todos los proyectos han sido afectados por los conflictos de la cosecha del terreno. El pozo de donde se bombea agua para irrigación viene de la misma fuente que se usa para las tomas de cada casa, y cuando los conflictos llegan a escalar, el líder comunitario apaga la llave principal dejando a todas las casas sin agua. El donante paga por todas las reparaciones del sistema, por lo que hay un gran potencial de que los sistemas sean abandonados ya que no se ha proporcionado información ni capacitación. En conclusión, la sostenibilidad a largo plazo de todos los proyectos depende del uso del terreno. El donante no consultó con la comunidad sobre las necesidades y prioridades, y, al tratar de ayudar a la comunidad, pudo haber hecho más daño. Este ejemplo muestra una clara falta de consistencia entre las expectativas de los usuarios y los objetivos del donante.

Ejemplo 3. Micro-hidroeléctrica en Nicaragua

La comunidad de Río Bravo en Nicaragua fue electrificada hace varios años con una planta micro-hidroeléctrica. La electricidad suministrada es bastante confiable, sin embargo, no todos los usuarios están contentos. Contrario a lo que se pudiera pensar, la expectativa principal de los usuarios era poder ver la televisión, por lo que muchos adquirieron una, pero no pudieron usarla ya que la comunidad está en una zona montañosa donde aún no hay antenas. Como en el primer caso, la expectativa y objetivo principales consistieron en el suministro eléctrico, sin embargo, en este caso, el uso esperado de la electricidad fue lo que causó decepción. Aunque los usuarios están contentos de tener luz, la compañía comunitaria aún recibe quejas frecuentes por la falta de servicio de TV.

Ejemplo 4. Micro-hidroeléctrica en Guatemala

En el extremo contrario del espectro del proyecto de centros de carga de batería encontramos el proyecto micro hidroeléctrico de Chel en Guatemala, en donde encontramos mayor consistencia entre las necesidades de la comunidad y los objetivos de los donantes. Con la firma de los Acuerdos de Paz, el gobierno nacional y la comunidad internacional creó un fondo para las poblaciones afectadas, entre ellas Chel. La comunidad necesitaba electricidad y el financiamiento estaba abierto a ‘desarrollo’. Adicional al proyecto de energía, Chel se benefició de mayor unidad y confianza que los ha impulsado a trabajar en otros proyectos y tener un crecimiento sostenido.

El siguiente artículo proporcionará más ejemplos sobre los otros resultados descritos en el artículo anterior, que también proporciona lecciones aprendidas valiosas para proyectos futuros.

 

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Energy and Climate Change. Part 11: FINANCING – Discrepancies between User Expectations and Donor Objectives

By Debora Ley PhD; Edited by Dora López PhD

OLYMPUS DIGITAL CAMERAThis article follows-up upon the previous one (Part 10) by providing case studies to exemplify how financing sources have affected the outcomes of different types of projects (disaster relief, poverty alleviation and climate change mitigation) specifically when there is a lack of consistency between users’ expectations and donors’ objectives.

Example 1. Charging Station in Nicaragua

Our first example is the photovoltaic battery charging station project in Nicaragua financed by the World Bank and implemented by the Ministry of Energy and Mines. This project is relevant as there was an identified need for electrification and users had expressed desire of owning a stand-alone PV system. The donor wanted to support a PV battery charging station project, hoping this case study would lead to a successful and replicable project.

Contrary to the users’ expectations and the donors’ objectives, the users didn’t receive the project they expected (and only one third of beneficiary communities were part of the project), and the donor didn’t achieve the results expected, respectively. Although this project now provides a case study highlighting numerous aspects of sustainable development and climate change in rural areas, the project could have been successful, even following the battery charging station scheme, had expectations and objectives been clearly stated and respected through dialogue and socialization. Disappointed users didn’t have an incentive to care for their battery systems as they expected to receive their original request of a stand-alone system while the donor had to provide funding for a replacement of batteries three years ahead of time. This not only caused disappointment in the community, but also affected the credibility of the technology and the implementing organization.

Example 2. PV water pumping system in Nicaragua

In a similar case of lack of consistency leading to a failed project, a German professor visited the community of El Trapiche in Nicaragua. He purchased a small piece of land for all community members to grow crops, and, together with some students and a local German company, he installed a photovoltaic tracking water pumping system for irrigation. He got the community organized in groups to work the land; each group would rotate after one harvest season, with the option of dividing the land in smaller parcels to have more families work it at the same time. The Professor has returned annually and has promised more projects, such as water taps and solar panels in each house, with the condition that the land continues to be worked on.

Unfortunately, the land does not provide the families with sufficient income as it is only enough for self consumption. Additionally, during some harvest seasons, all produce was lost due to lack of knowledge and training, creating many internal conflicts which subsequently led families to start abandoning the land. Some families try to work the land so the donor continues supporting the community with more projects, but the internal conflicts that now exist were generated with the arrival of the project, and most importantly, how it was set up. The focus of my research in El Trapiche was on the communal water pumping system and not on the water taps nor on the solar panels, although these have also been affected by the land problem. The well from which water is drawn for irrigation also provides the water that is supplied to each house tap, and when conflict escalates, the leader turns off the main tap leaving all the families without water. As the donor pays for all system replacements, there is a big potential for the systems to be abandoned since there has been no training or information provided. In conclusion, the long-term sustainability of the water pumping, the potable water and the solar projects is dependent upon the land being used for crops. The donor didn’t consult with the community what their immediate needs were, and by trying to help the community, may have done more harm. This example shows a clear lack of consistency between users’ expectations and donor goals.

Example 3. Micro-hydroelectric in Nicaragua

The community of Río Bravo in Nicaragua recently got electrified with a mini-hydroelectric plant. The energy supply has been quite reliable; however, not all the beneficiaries are happy. When they heard the project was coming, most families purchased TV’s, but weren’t able to watch TV once the plant started operating because they are in a mountainous region that doesn’t have TV antennas. In this case, the expectations of these families were to watch TV. Like in the previous example, the provision of electricity was a consistent expectation and goal; however, in this case, the expected use of the energy caused the disappointment in some of the users. Although users are happy with the electricity they are now receiving, the communal utility oftentimes receives complaints because of the lack of cable TV service.

Example 4. Microhydroelectric in Guatemala

On the other end of the spectrum from the battery charging stations we find the micro hydroelectric plant of Chel, Guatemala, in which we find more consistency between what the community wanted and the donors’ objectives. With the signature of the Peace Accords, the national government and the international community made funding available to help the affected populations, one of which was Chel. The community wanted electricity and the funding was open to ‘development’. In addition to the hydroelectric project, Chel benefited from more unity and trust that has enabled other projects and a sustained growth.

The next article will provide more examples for the other findings described in the previous article, which also provide valuable lessons learned for futureprojects.

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Category: Finaciamiento, concursos, premios y becas, Renovables, Eficiencia Energética y Medio Ambiente

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