Si los rellenos sanitarios pueden ser una alternativa energética ¿por qué no son aprovechados?

11 August, 2014 | By More

Por Licda. Fátima Castaneda; Editado por Dra. Débora Ley PhD y Dra. Dora Lopez PhD

Éste artículo no trata de explicar exhaustivamente qué es o cómo funciona el biogás, sino abordar algunas ideas del por qué algunos gobiernos a nivel nacional y local justifican no trabajar en los rellenos sanitarios para aprovecharlos y generar energía.

Brevemente, el biogás se deriva de la fermentación de la materia orgánica en ausencia del aire por la acción de microorganismos, como resultado de la mezcla de gases que tiene como componentes metano y dióxido de carbono cuya fuente primaria son los desechos que se almacenan en los rellenos sanitarios.

Relleno Sanitario

Relleno Sanitario a cargo de la Autoridad para el Manejo Sustentable de la Cuenca de Lago de Amatitlán (AMSA), Guatemala. Foto créditos: Licda. Fátima Castaneda.

Muchos rellenos sanitarios además de estar colapsando, son fuente de contaminación del aire, de las cuencas de agua y son nichos en donde se propagan enfermedades y plagas que vulneran la salud de los seres humanos.

Pocos son los países en América Latina que aprovechan los beneficios que conllevan los rellenos sanitarios; entre ellos México, Chile, Brasil y Colombia, pues el costo de la maquinaria necesaria para clasificar, procesar y transformar los desechos depositados en los rellenos sanitarios tiene un precio alto en la inversión para la producción de biogás. En consecuencia, es cotidiano que en los rellenos sanitarios se note la presencia de personas que clasifican los desechos aunque no se visualiza una planta que se encargue de aprovechar los desechos y transformarlos para la producción de energía.

Entonces, ¿Por qué no son aprovechados?

  • El relleno sanitario es el lugar en donde además de clasificar basura se lleva a cabo un proceso de preparación de capas. Cuando la materia orgánica se encuentra en la etapa de descomposición permite captar el metano. Aún así, en América Latina son escasos los rellenos sanitarios, solamente existen vertederos de basura de manera descontrolada y clandestina.
  • La falta de control del metano y dióxido de carbono puede generar explosiones, por ende la mayoría de rellenos sanitarios, o bien basureros, han sido blancos propicios para incendios; así mismo, el descontrol propicia la emisión de gases de efecto invernadero.
  • Al no ser obra gris (carreteras y puentes), el aprovechamiento del biogás no genera votos en campañas electorales para los partidos políticos y candidatos a cargos públicos.
  • Muchas personas desconocen o no les interesa el impacto que tiene el no tratar los desechos de toda procedencia; en consecuencia, el biogás es una fuente de energía que sigue desaprovechándose y aumentando los basureros clandestinos.

Alternativas

Si bien el biogás es fuente de energía, se debe controlar pues el no hacerlo puede provocar incendios o explosiones.

La inversión e instalación de plantas o generadoras de biogás es alta; sin embargo, en el mediano plazo los costos de inversión pueden reflejarse en autogeneración de energía e independencia de la red eléctrica, sobre todo en los lugares en donde la población no tiene acceso a la interconexión eléctrica.

El aprovechamiento del biogás depende del buen uso y control de rellenos sanitarios, la disposición de los tomadores de decisiones en el ámbito de políticas públicas que se enfoquen en la clasificación, el tratamiento de los desechos y el cuidado del medio ambiente, pero principalmente de la población en conocer y concientizarse de los beneficios que conlleva el uso del biogás a nivel local y/o uso comunitario.

La próxima vez que usted lector, pase cerca de un relleno sanitario, pregúntese, ¿éste lugar es donde solo se deposita la basura o bien los desechos son aprovechados para generar energía?

Category: Bioenergía: Biomasa, Biocombustibles y Biogas

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