Energía y Cambio Climático. Parte 14. Nueva Alianza, Guatemala

21 January, 2015 | By More

Por Debora Ley PhD; Editado por Dora López PhD

Empezando con este artículo, se hará una reseña de cada caso de estudio discutido hasta ahora. Como se ha podido observar, los proyectos de la Comunidad Nueva Alianza han sido los que mejor ejemplifican el uso de las energías renovables como herramienta para el alivio de la pobreza, la reducción de emisiones y la adaptación a los impactos climáticos. De igual forma, ejemplifican positivamente los factores que ayudan a que dichos proyectos tengan éxito.

Esta comunidad cuenta con un sistema micro-hidroeléctrico de 16 kW, aunque actualmente solo funciona una turbina de 8 kW, y una planta de producción de biodíesel que genera 48 galones en 48 horas usando aceite reciclado (anteriormente de la cadena restaurantera Pollo Campero). Esta energía es suficiente para abastecer a las aproximadamente 50 viviendas de la comunidad, además de las oficinas, el eco-hotel (en el que la autora se ha hospedado y ha tenido la capacidad de recargar teléfono celular y laptop), las plantas procesadoras de café y macadamia y una planta de purificación de agua. Por lo general utilizan el biodíesel como respaldo cuando ya no tienen suficiente capacidad de la hidroeléctrica. El biodíesel lo utilizan para generación eléctrica y como combustible de camiones estilo pick-up.

Si bien se pueden enumerar varias mejoras técnicas a los dos proyectos de energía, el éxito principal de esta comunidad radica en la unidad y confianza que existe entre sus miembros. Ellos han invertido fuertemente en la compra del terreno donde hoy se ubican y han trabajado con diferentes donantes para financiar los diversos proyectos que tienen. A diferencia de los otros proyectos estudiados, en Nueva Alianza no hubo una sola ONG que facilitara todo el proceso ya que ellos mismos se organizaron y tomaron la iniciativa de buscar financiamiento y apoyo técnico para sus diversos proyectos.

Nueva Alianza trabaja bajo un esquema de equidad, que si bien a largo plazo puede no ser económicamente sostenible, sobre todo los proyectos de generación eléctrica, permite que exista esa confianza comunal que hasta ahora es uno de los principales factores que drásticamente contribuyen a reducir su vulnerabilidad a impactos climáticos. En este proyecto específico la equidad ha sido muy importante ya que todos se benefician de igual forma de las ganancias de los proyectos, además de que se facilita la creación de un fondo comunal para festividades y emergencias. Existe también un reglamento interno para uso de la energía eléctrica, que aunque no evita que la gente abuse del servicio, sí existen penalidades por lo que hace que cada familia se responsabilice ante la comunidad.

Nueva Alianza

Sistema de producción biodíesel en la comunidad Nueva Alianza. Fuente: http://www.comunidadnuevaalianza.org/

La historia de éxito principal, y sobre la cual la comunidad se siente más satisfecha, es haber sobrevivido a la destrucción y estragos causados por el Huracán Stan en el 2005. No sólo sobrevivieron ellos, sino que ayudaron a otras comunidades aisladas por medio de sus proyectos, principalmente con el biodiesel para transporte y el agua potable. La planta micro-hidroeléctrica aún estaba en proceso de construcción y habían obtenido el equipo de generación de biodíesel cuatro días antes de que llegara Stan. La principal pérdida que sufrieron fueron los cultivos de café y macadamia, aunque sus viviendas quedaron mayormente intactas. Contaban únicamente con dos días de biodíesel y las carreteras al poblado más cercano estaban dañadas. Pudieron generar biodíesel exitosamente el mismo día de la llegada del Huracán Stan, por lo que utilizaron esta primera muestra para sus procesos de café, macadamia, agua purificada e iluminación en las viviendas. También pudieron usar el biodíesel para transportar agua purificada a las comunidades aledañas que también estaban aisladas de las carreteras principales. Nueva Alianza considera que ‘el resto del mundo estaba incomunicado de ellos, pero ellos estaban bien.’

Existen varias lecciones aprendidas de este proyecto, que se pueden resumir en los siguientes puntos:

  1. La equidad e inclusión es importante en cualquier proyecto. Las familias más pobres y las viviendas más alejadas de los caminos principales de la comunidad fueron incluidas en los proyectos (aunque a un costo adicional por el tendido eléctrico para el caso de suministro), y se creó un grupo de mujeres para uno de los proyectos. Desafortunadamente, este grupo de mujeres no siguió trabajando, aunque se plantó la semilla ya que algunos miembros del grupo están interesadas en desarrollar otros proyectos.
  2. Es importante también contar con un reglamento sobre el uso de la energía, sobre todo cuando existen limitaciones en el sistema.
  3. La parte técnica de diseño técnico e instalación de sistemas es importante, este es el problema más grande que tiene Nueva Alianza ahora. No se diseñó adecuadamente el sistema y no se siguieron todas las normas y estándares de calidad y seguridad existentes, por lo que un trabajador salió herido al realizar trabajo rutinario de mantenimiento. Esto, además de poner en peligro a los trabajadores, puede reducir la vida útil del sistema, y requerir mantenimiento reactivo con más frecuencia de lo deseado: al final van a tener que reemplazar gran parte del sistema, para lo cual deberán solicitar fondos adicionales.
  4. La unidad y confianza existente entre los comunitarios son quizás el corazón del éxito del proyecto ya que se ayudan entre sí y a otros, como se puede ver después del Huracán Stan. En estos proyectos se pasa por alto la cantidad de tiempo y esfuerzo que se requiere para obtener el nivel de unidad y confianza que existe en Nueva Alianza y que no se debe subestimar. Es decir, existen procesos sociales que no se pueden acelerar en la ejecución de los proyectos y que si bien llegan a tomar mucho tiempo, suelen dar resultados muy provechosos.

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