Lipasas para Producción de Biodiesel

29 March, 2015 | By More

Por Biól. Eugenia Guadalupe Ortiz Lechuga; Editado por Dra. Dora López PhD

Uno de los factores que afectan tanto la producción como el costo final del biodiesel es el catalizador empleado, por lo que su determinación es el primer paso para el diseño del sistema de transesterificación.

lipasa

Lipasa. Fuente: Wikipedia.

Tradicionalmente, en la mayoría de los casos son utilizados son los catalizadores inorgánicos, que si bien permiten la obtención de biodiesel en tiempos cortos (60-90 minutos) y se utilizan en pequeñas cantidades, conllevan desventajas, como la contaminación del agua para lavado del biocombustible. Una alternativa atractiva a la utilización de catalizadores inorgánicos se presenta en forma de catalizadores biológicos, especificamente lipasas.

Las lipasas pertenecen a la familia de las esterasas y tienen como modo de acción la hidrólisis de triglicéridos en la interfase lípido-agua. Presentan capacidad de llevar a cabo la transesterificación, son en su mayoría extracelulares y provienen de diversas fuentes incluyendo bacterias, levaduras y hongos, generalmente producidas en presencia de lípidos.

Si bien uno de los mayores obstáculos en su utilización para producción de biodiesel recae sobre lo costos de producción, en la actualidad se ha tomado como estrategia la utilización de células completas productoras de lipasas intracelulares como biocatalizadores, que involucrarían sólo el preparado y cultivado de dichos microoganismos utilizando material de fácil acceso, ofreciendo con ello una alternativa de bajo costo para la producción de biodiesel, y brindando además la posibilidad de reutilizar el catalizador dada su estabilidad.

Se han realizado numerosos reportes de microorganismos con capacidad de producción de lipasas y su consecuente aplicación en la producción de biodiesel. Investigadores en Brasil y México han utilizado Rhizopus microsporus. En el CIATEJ de México, también se ha experimentado con la enzima más utilizada, Novozyme 435 proveniente de Candida antartica. Otros lipasas para la producción de biodiesel provienen de microorganimos como Rhizopus oryzae, Saccharomyces cerevisiae y Rhizopus chinensis.

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Category: Bioenergía: Biomasa, Biocombustibles y Biogas

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