Negociando el Balance de Energía en el Caribe

28 April, 2015 | By More

Por Peter Sherry, Senior Manager, Baringa Partners. Traducido con permiso de Renewable Energy World.

 

Reflejando el cielo azul del Caribe, los paneles solares en casas particulares, hoteles y negocios son un espectáculo cada vez más común en todas las islas. Muchos clientes del Caribe buscan un grado de independencia energética, que no es de extrañar teniendo en cuenta que muchos pagan cinco o seis veces más por su electricidad proporcionada por la red que sus vecinos en Estados Unidos Continental.

 

Mientras que a la gente del Caribe le importa profundamente la preservación de su entorno, especialmente teniendo en cuenta su importancia para el turismo (su mayor exportación), no es el peligro del calentamiento global que fundamentalmente impulsa el desarrollo de las energías renovables en la región; sino la economía. El costo de la energía es un factor dominante que frena el desarrollo económico del Caribe, por ejemplo elevando el costo de hoteles turísticos, centros e infraestructuras. La dependencia de combustibles fósiles importados para la generación de electricidad expone más la región a shocks de oferta de energía.

 

Mientras que el despliegue de las fuentes renovables más autogeneración aparecería ofrecer una solución a largo plazo, el tema es complicado, en particular con respecto a las repercusiones del modelo de negocio existente de utilidad. Sin embargo, como la penetración renovable en el Caribe comienza a llegar a un umbral crítico, es posible — con el régimen arancelario correcto, marco normativo e incentivos — para el Caribe desarrollar un marco de energía sostenible que puede equilibrar los beneficios a los clientes, utilidades, nuevos participantes y la economía en su conjunto.

 

Paisaje variado

 

Debemos reconocer que cada país caribeño es diferente en términos de regulación, propiedad de servicios públicos, infraestructura y otros factores. Pero hay una serie de temas comunes. En primer lugar, el Caribe es fuertemente dependiente de la importación de combustibles fósiles (particularmente diésel), y colectivamente los países tienen un acuerdo a largo plazo en condiciones favorables con Venezuela para el suministro de petróleo. En segundo lugar, el Caribe está dotado de importantes recursos renovables indígenas, principalmente solares y viento pero también hidráulica y geotérmica para algunos países. En tercer lugar, el suministro de electricidad en las islas es normalmente del dominio de utilidades integradas verticalmente responsables de generación, distribución y suministro. Invariablemente funcionan plantas de combustible diésel que son relativamente fácil de instalar y flexibles con la demanda, pero son operacionalmente caras y en muchos casos tienen poca eficacia. El paso de los costes fijos de las utilidades a los clientes normalmente es administrado sobre una base de ‘coste’.

 

Caribe

U.S. Central Intelligence Agency (CIA) – CIA The World Factbook.

Dado el pequeño tamaño de muchos sistemas insulares del Caribe, este régimen empieza a romperse rápidamente, una vez que existan importantes volúmenes de clientes renovables y una vez que los productores independientes de energía (PIE) comiencen a participar en el mercado. Por ejemplo, a medida que la autogeneración crece (como la azotea solar), puede volverse cada vez más difícil para los servicios públicos cubrir los costos fijos del sistema centralizado basado en red y en algunos casos que la responsabilidad del pago puede empezar a caer desproporcionadamente sobre los clientes más pobres que no pueden permitirse el desembolso de capital inicial para la auto generación renovable.

 

Aunque se podría argumentar que las utilidades tienen fuertes incentivos existentes para evitar costes de combustible a través de la implementación de energías renovables, existe el peligro de que se encuentran en una posición vulnerable debido a la erosión de sus fuentes de ingresos existentes antes de que se han desarrollado nuevas. A su vez, esta situación podría elevar inadvertidamente las barreras para el mayor despliegue de energías renovables en la región.

 

Planificación de Utilidades

 

En septiembre de 2014 el Caribe Electric Utility Service Corporation (CARILEC) celebró su quinto foro regulatorio en las Islas Vírgenes Británicas apoyados por asuntos exteriores Commonwealth Office (FCO) del Reino Unido y el Banco Mundial. El enfoque común para el foro y de hecho el de muchas otras conferencia similares enfocadas en la región, fue en la necesidad de brindar confiabilidad, accesibilidad y sostenibilidad de la oferta en sistemas con una mayor penetración de las energías renovables.

 

En nombre de la FCO, Baringa Partners ha producido una Thinkpiece que se analiza los retos planteados en el foro y ofrece algunos principios que potencialmente podrían orientar reguladoras cambian para producir resultados ‘win-win’.

 

Como vemos, las disposiciones regulatorias tendrán que evolucionar para reflejar la dinámica cambiante del mercado y para garantizar que los consumidores paguen no más de lo necesario para el abastecimiento sostenible y seguro. La regulación independiente será decisiva para desbloquear nuevas inversiones privadas de PIE asegurando que utilidades pueden pagar sus costos fijos, desarrollar nuevos servicios y seguir siendo parte de la solución.

 

El diseño de los aranceles que proporcionan el equilibrio adecuado entre incentivos para la autogeneración, la ‘independencia energética’ y para que las utilidades recuperen sus costos fijos, es críticamente importante. Al mismo tiempo el marco regulatorio debe asegurar que los clientes sólo paguen por los costos eficientes de invertir y operar el sistema y por lo tanto pueden necesitar evolucionar del régimen existente ‘cost plus’ que incluye costos fijos.

 

La entrada en el mercado de la escala de utilidad renovable PIE representa otro desafío para utilidades. Las utilidades necesitan equilibrar un precio justo para la generación de PIE en el acuerdo de compra de la energía (ACE), con la necesidad de optimizar la eficiencia del sistema y asegurar la recuperación de costo eficiente para activos compartidos y servicios. La entrada de PIE puede ser otra ventaja, por ejemplo en la medida en que permite el costo y el riesgo de nuevas inversiones que deben pasarse en PIE, que a su vez puede atraer nuevas habilidades y capital en el sector. El marco regulatorio jugará un papel importante también, por ejemplo como hemos observado recientemente en Nueva York con el anuncio de las reformas ‘Visión de energía renovable’ (REV), donde utilidades y PIEs serán capaces de beneficiarse mutuamente de asociación y la facilitación.

 

Mirando a largo plazo, las utilidades pueden redefinir su modelo de negocio mediante el desarrollo de nuevas oportunidades de negocio a través de la provisión de capacidad de la red, servicios auxiliares y equilibradoras y medición y otros servicios relacionados con la alimentación. Particularmente tienen la posibilidad de beneficiarse de la creación de soluciones innovadoras de escala de almacenamiento que permiten una mayor penetración de las energías renovables. En esencia, vemos a las utilidades del Caribe teniendo un papel fundamental en la gestión de un sistema basado en las energías renovables más complejo con múltiples participantes.

 

Para facilitar estos cambios significativos en el modelo de negocio existente de utilidad, vemos un papel clave para “legislar basados en incentivos”, tomando las lecciones aprendidas en el marco UK ‘RIIO’, así como las reformas REV de Nueva York. Estos son los planteamientos normativos de próxima generación: que no sólo sostiene a cuenta de los servicios públicos pero también fomenta y premia a aquellos que proporcionan servicios eficientes y confiables en los costos de largo plazo más bajos a los consumidores. Usando incentivos comerciales, estos enfoques pueden empujar a las utilidades lejos del predominante ‘disposición de activos’ hacia un mayor enfoque en ‘servicios’. Esto permitiría una mejor alineación de incentivos comerciales con los objetivos de la política general del gobierno de fomentar las energías renovables eficientes reduciendo la dependencia de los combustibles fósiles.

 

Mantener el status quo con el actual modelo de negocio y el marco regulatorio no parecen ser viables en el largo plazo. En el peor de los casos, podría conducir a un colapso del sistema, con la falta de servicios públicos debido a la infraestructura no financiada. Más realistamente, puede llevar a cierta renuencia por parte de utilidades de habilitar proactivamente despliegue renovable, lo que representa una enorme oportunidad perdida. Por otro lado, el tamaño del sector energético del Caribe es suficientemente pequeño para permitir la adaptación relativamente rápida. El sector podría de hecho ‘saltar unos pasos’ en términos de desarrollo, colocación de utilidades del Caribe en la frontera del nuevo modelo de utilidad global del futuro. El Caribe bien podría convertirse en un ejemplo a seguir para otras naciones insulares con altos costos de electricidad, incluyendo muchos en el sudeste de Asia y el Pacífico.

Tags:

Category: Finaciamiento, concursos, premios y becas, Renovables, Eficiencia Energética y Medio Ambiente

Comments are closed.