La industria de celdas solares de película delgada en transición: termina la fase de “knockout” – sigue la fase de rentabilidad e integración vertical

8 May, 2015 | By More

Por Sven Lindström, CEO, MidSummer, traducido por Dra. Dora López PhD

 

Los precios de las celdas solares y paneles solares han caído dramáticamente en los últimos años. Esto (y los subsidios del estado) han sido buenas para el adelanto de esta increíble fuente de energía renovable, energía solar y hoy puede verse como una fuente de energía establecida, confiable y bien distribuida, costo-competitiva con fuentes de energía no renovables tradicionales y con un crecimiento anual muy saludable de paneles solares instalados.

 

La instalación anual de celdas solares ha pasado de menos de 5.000 MW anuales antes del 2008 a alrededor de 40,000 MW por año y sigue aumentando rápidamente. El mercado es especialmente fuerte en Japón, China, Estados Unidos y Gran Bretaña.

 

Sin embargo, lo malo de estas reducciones de precios en las celdas solares y paneles solares ha sido la consolidación, o más bien un knockout, entre proveedores de celdas solares y paneles solares. Han tenido un tiempo muy difícil en hacer ganancias y la mayoría de los fabricantes de celdas solares ha quebrado, cesó la producción, han vendido o han sido rescatados.

 

Específicamente en el sector de celdas solares de película delgada, First Solar, Solar Frontier y Hanergy son los “últimos de pie”. Ellos han elegido diferentes estrategias para seguir en el juego. Hanergy de China es el “Pac-Man” de la industria global de celdas solares: la compañía ha devorado competidores como Miasolé, Global Solar y Solibro y ha anunciado que tendrá una capacidad de 1 GW a finales de este año. Solar Frontier de Japón ha alcanzado la economía de escala en un mercado casero protegido y grande (pero pronto tendrá que llegar a otros mercados también).

 

First Solar de EEUU es la compañía más grande de celdas solares de película delgada en el mundo con una capacidad de producción anual de 2 GW. El éxito de la empresa es el resultado de un cambio de modelo de negocio de un fabricante especializado de celdas solares a una empresa más diversificada que también prospecta y construye parques de celdas solares (con los módulos propios de la empresa, por supuesto). La estrategia de First Solar ha sido muy exitosa y la empresa instala parques solares en todo el mundo.

 

La integración vertical mejora la rentabilidad y asegura clientes y tecnología

 

El éxito de First Solar demuestra la importancia de la integración vertical. Con pequeños márgenes en cada eslabón de la cadena de ayuda para controlar toda la cadena, o por lo menos un buen pedazo.

 

Es mi firme convicción de que sólo hemos visto el comienzo de una tendencia de fuerte integración vertical en la industria de la energía solar. Hay varios beneficios de la integración vertical; mayor control sobre la cadena de valor, mejor control de costos, operaciones más fáciles, mayores márgenes totales, seguridad de la tecnología, propiedad de los clientes etc.

 

Vamos a ver a las grandes compañías de energía solar adquirir a sus anteriores socios en el canal de producción y distribución, o diversificar en otras áreas. Las adquisiciones son el camino más rápido hacia adelante y probablemente también el más barato teniendo en cuenta los estrechos calamitosos en donde se encuentran muchas empresas de celdas solares, con los propietarios dispuestos a desinvertir. La integración va en ambos sentidos: tanto hacia la interface con los clientes y hacia la fabricación de los equipos que hacen que las celdas solares. Poseer un buen proveedor de líneas de producción garantiza calidad, rentabilidad y tecnología patentada.

 

La propiedad solar de terceros (arrendamiento o contrato de compraventa solar) ha despegado en los EEUU y también puede ser visto como una manera de controlar más de la cadena de valor.

 

Paralelo a esta tendencia de integración vertical, también creo que veremos mayor rentabilidad en la industria solar. Menos competidores reducen los riesgos de las guerras de precios y los precios están empezando lentamente a aumentar de nuevo. El mercado es grande y creciente.

 

BIPV gana tracción

 

Otra tendencia fuerte es la de la construcción de sistemas fotovoltaicos integrados (BIPV por sus siglas en inglés), a expensas de parques solares gigantes. Menores tarifas de alimentación está haciendo más rentable producir energía para auto consumo (fábricas, oficinas) que alimentarla a la red. Rápidos avances en la eficiencia de celdas solares de película delgada ha mejorado el análisis de rentabilidad de tales celdas solares y propietarios y administradores están empezando a tomar nota, como los fabricantes de techos y los municipios.

 

La aplicación de PV en edificios no debe considerarse como un producto de la novedad añadida complementando los actuales materiales de construcción, pero es preferible verla como una parte integrada del material para techos y materiales de fachada que podrían sumar un valor sustancial al rango de proveedores de materiales de construcción.

 

Celdas CIGS de Midsummer en automóvil

Las celdas solares de película delgada CIGS son delgadas, ligeras y flexibles. Estas pueden hacerse sin marco y pueden ser dobladas y son ideales para edificios y otras estructuras que no son lisas, están en movimiento o son débiles. Estas también se están volviendo cada vez más eficientes. Todos los principales inversores potenciales en la industria de la energía solar hoy buscan en este segmento en particular.

 

Para resumir: el estremecimiento ha terminado. La integración vertical es lo que sigue, con un enfoque en BIPV que hará la película delgada de celdas solares CIGS el producto de elección para muchos jugadores en este ámbito. La rentabilidad regresará a la industria. El futuro es brillante y soleado.

 

Sven Lindström, CEO, Midsummer

 

Sven Lindström es cofundador, Presidente y CEO de Midsummer, un proveedor global líder de líneas de producción para la fabricación rentable de células solares de película fina flexible CIGS. El Sr. Lindström tiene más de 20 años de experiencia en negocios internacionales y desarrollo de sistemas de deposición vacío y equipo de producción de alta tecnología. Tiene más de diez años de experiencia en el desarrollo y gestión de equipos de producción de células solares y es un firme partidario de la producción de electricidad distribuida. Ver http://www.midsummer.se/

Tags: , , , , , ,

Category: Energía Solar

Comments are closed.