¿Por qué la energía renovable es una ganadora en América Latina?

21 August, 2015 | By More

Por Carlos Candiales VP of Alternative Energy en VEPICA, traducido por Dra. Dora López PhD

Artículo publicado originalmente en Inglés en Renewable Energy World

EEL (1)La energía renovable en América Latina ha hecho avances importantes en la última década y parece posicionada para continuar en una dirección positiva, gracias a varios factores, incluyendo ganancias constantes en nuevos proyectos y un mayor compromiso financiero por los jugadores clave. En América Central y el Caribe, dos regiones de América Latina con gran potencial sin explotar para el desarrollo, las tecnologías de energías renovables están a punto de jugar un papel muy importante en la salud económica de la región.

A nivel mundial, las energías renovables han registrado un crecimiento constante en la última década. De 2004 a 2014, la capacidad mundial instalada de fuentes de energía renovables aumentó de 814 gigavatios a 1783 gigavatios. Esta tendencia se refleja en un aumento de seis veces en la inversión anual en energías renovables durante el mismo período de tiempo, desde 45 mil millones de dólares en 2004 hasta 270 billones de USD en 2014. Se espera que la tendencia actual de desarrollo de las energías renovables para continuar el Siglo 21.

No todas las energías renovables son iguales

El viento, la biomasa y la energía solar fotovoltaica son las fuentes de energía renovables más prometedoras para América Central y el Caribe. A escala mundial, estas tres fuentes representan el 34,93 por ciento de la capacidad instalada de energía renovable. El costo por megavatio instalado varía según la tecnología, pero es algo comparable entre los tres. En el mejor de los casos, las tres tecnologías pueden llegar a costos de menos de 2 millones de dólares por megavatio instalado.

La energía eólica ofrece las mejores economías de escala, llegando a ser los costos tan bajos como 1 millón de dólares por MW. Sin embargo, es también la más limitada en cuanto a su ubicación geográfica, que requieren los sitios con una velocidad del viento constante para ser productivos. Es importante señalar que los costos también pueden ser altos en condiciones menos favorables del proyecto: la energía de biomasa puede costar hasta 7,5 millones de dólares por MW, la energía solar fotovoltaica puede ir tan alto como 5 millones USD por MW y la energía eólica puede llegar a costos de 4 millones de dólares por MW.

En el caso específico de América Central, la energía hidroeléctrica representa también un gran potencial sin explotar, y puede lograr excelentes economías de escala con las condiciones del proyecto adecuadas. La energía hidroeléctrica es capaz de alcanzar los costos de instalación por debajo de 1 millón de dólares por megavatio, incluso menos de la energía eólica en las mejores condiciones.

Por desgracia, en el Caribe el potencial de desarrollo de la energía hidroeléctrica es considerablemente menor que en América Central. La mayor ventaja de la energía hidroeléctrica es que una vez que se llena un depósito de agua, la planta de energía puede proporcionar energía a demanda sin depender de fuentes variables como el sol o el viento.

La financiación y el compromiso son clave

Actualmente, el BID [Banco Interamericano de Desarrollo] está jugando un papel clave en el desarrollo de las energías renovables en América Latina, que proporciona financiación y un compromiso con el flujo de ideas, formación y creación de capacidad a través de un Centro de Innovación de nueva creación de la energía. Debido a la alta inversión inicial involucrado en las energías renovables, su compromiso es fundamental, sobre todo en los países en desarrollo. El papel de la financiación internacional en el desarrollo de las energías renovables es particularmente importante en América Central y el Caribe. La capacidad de producción de energía instalada de un país está fuertemente correlacionada con el desarrollo económico y demográfico. América Central y el Caribe sólo representan el 9 por ciento y 7 por ciento de la capacidad instalada en América Latina, respectivamente, excluyendo a México y Brasil.

Señales prometedoras

Se espera que América Latina crezca a una tasa anual de 0.85 por ciento en los próximos 20 años, y con el crecimiento económico viene un aumento de las necesidades energéticas. Para 2030, se espera que el 30 por ciento del aumento de la capacidad instalada vendrá de las energías renovables, por un total de 196 gigavatios. Sólo en el 2014, la inversión combinada en energías renovables fue de 1,7 mil millones de dólares para Guatemala, Honduras, Costa Rica y Panamá. En comparación, la inversión en energía renovable en México en el mismo año fue de 2 mil millones de dólares.

Naturalmente, América Central no es homogénea con respecto a la composición de su red eléctrica, pero la tendencia general de la región es hacia un mayor porcentaje de energía renovable en la composición de la red. Por ejemplo, la red eléctrica en Costa Rica es ahora 98.55 por ciento renovables. Honduras, por su parte, obtiene el 51 por ciento de su energía a partir de combustibles fósiles y sólo 48.9 por ciento a partir de fuentes renovables, pero está en la transición de forma activa hacia un mayor porcentaje de fuentes renovables.

Este año, una planta de energía fotovoltaica de 160 MW comenzó a operar en Honduras y actualmente es el más grande de América Latina. Otros países de América Central y el Caribe también han fijado objetivos con respecto a la energía renovable:

– Jamaica aspira a tener 20 por ciento de la capacidad de energía renovable para el año 2030.

– Nicaragua apunta a un 94 por ciento la capacidad de energía renovable para el año 2017.

– Barbados apunta a un 29 por ciento el consumo de energía renovable para el 2029.

Un proyecto muy importante que está contribuyendo a la unificación de la red eléctrica en Centroamérica es el SIEPAC, o el sistema de Interconexión Eléctrica de América Central. El proyecto consiste en una red de transmisión de 230 mil voltios que se extiende por toda la región, con 300 megavatios de capacidad de transmisión. En América del Sur, también ha habido desarrollos recientes en favor de las fuentes de energía renovables. Bolivia y Perú han instalado sistemas de energía fotovoltaica para las regiones rurales y proyectos de energías renovables a pequeña escala, en general, han ganado importancia. Chile es actualmente el país de América del Sur con la mayor parte del desarrollo y la inversión en energías renovables, y Argentina ha implementado políticas que promueven el uso de fuentes de energía renovables.

Las mejores oportunidades

América Central y el Caribe tienen un considerable potencial de desarrollo con respecto a las fuentes de energía renovables. Los costes operativos reducidos de energía renovable en comparación con los combustibles fósiles pueden reducir los precios globales de energía en la región y aumentar su competitividad global.

En el pasado, los altos costos de la tecnología de energía renovable han sido el principal factor limitante para su desarrollo, pero esto está empezando a cambiar gracias tanto a una reducción de los costes y la presencia de organizaciones como la EII que financian proyectos de energía renovable. En general, la energía renovable ofrece una oportunidad considerable para América Latina para ser más competitivos y al mismo tiempo reducir el impacto ambiental de su actividad industrial.

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Category: Renovables, Eficiencia Energética y Medio Ambiente

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