Evaluación de los impactos ambientales del sistema de generación eléctrica de Venezuela

16 October, 2015 | By More

Una gran parte de la energía eléctrica que se produce en Venezuela es de origen renovable. No obstante, sus plantas termoeléctricas tienen un impacto significativo en la emisión de gases efecto de invernadero y sustancias contaminantes. El uso de los combustibles fósiles se viene incrementando progresivamente.

 

Juan Carlos Rojas Zerpa

Ph.D Energías Renovables y Eficiencia Energética

Profesor Instructor Facultad de Arquitectura y Diseño, Universidad de Los Andes – Venezuela

 

1.-Introducción

La evaluación de los impactos ambientales en la generación de electricidad implica la caracterización de las diferentes formas de producir la energía, ya sea a través de las tecnologías que involucran el consumo de combustibles fósiles o de las energías renovables.

 

En 2004, la industria de la generación de energía eléctrica fue la primera causa, a nivel mundial, responsable de las emisiones GEI [1]. En la actualidad dicha tendencia no ha cambiado [2]. Esta consideración es fundamental para que en los futuros proyectos de suministro eléctrico, los agentes de decisión y planificadores estudien alternativas que generen mínimos impactos ambientales, garantizando de esta manera el reconocimiento de las tecnologías que favorezcan un mejor aprovechamiento de los recursos energéticos para satisfacer las necesidades locales de electricidad y desarrollo.

 

En este contexto, a continuación se presenta una breve descripción de los impactos ambientales causados por las actividades de conversión de energía primaria de Venezuela en electricidad. Los impactos están asociados a los efectos negativos del sobrecalentamiento global (cambio climático), lluvia ácida y eutrofización. La información utilizada para la evaluación de los impactos ambientales, desde un punto de vista de ciclo de vida (ACV), se tomó en base a los datos encontrados en la literatura por Rojas y Yusta [3].

 

2.- Caracterización del sistema eléctrico Venezolano, año 2012

En Venezuela, el sector de generación de energía eléctrica esta subdividido principalmente en dos grandes grupos: el sistema hidroeléctrico y los sistemas termoeléctricos. Estos sistemas están distribuidos de acuerdo a las zonas geográficas de mayor densidad poblacional. Las redes eléctricas surten la energía centralizada a lo largo del arco andino-costero (redes 100-140 kV; 151-245 kV; 246-480 kV y mayores de 480 KV). En la actualidad, el nivel de electrificación es superior al 99,5 % [4].

 

De acuerdo a la matriz energética del Sistema Interconectado Nacional (SIN), la producción de energía es mayoritariamente de origen hidráulico (81,85 TWh; 64,05 %). Las demás fuentes incluyen el uso de combustibles fósiles en plantas termoeléctricas (45,95 TWh), donde la tecnología del gas natural ha sido la más utilizada (16,20 %), seguida del gasóleo (13,07 %) y el fuelóleo (6,68 %). Cabe destacar que la distribución porcentual de hidroelectricidad en el 2012 representa el peor valor registrado en los últimos 12 años. En contraste, el uso del gasóleo se ha venido incrementando significativamente hasta alcanzar su nivel máximo en 2012 (Figura 1).

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Fig. 1. Generación de energía eléctrica en Venezuela [5]

El crecimiento en la producción de energía eléctrica ha venido evolucionando a una tasa promedio anual de 3,71 % (período 2000-2012). Comparativamente, la oferta en el sistema hidroeléctrico ha crecido de igual manera en 2,22 %, mientras que los sistemas termoeléctricos han mostrado una tasas más elevadas; siendo la tecnología del gasóleo la que mayor crecimiento ha experimentado (20,11 %), seguido del fuelóleo (5,65 %) y finalmente por la tecnología del gas natural (3,66 %). Curiosamente, esta última tecnología es la que menos se ha empleado para absorber el crecimiento de la producción eléctrica de los nuevos consumos demandados. Con relación al futuro de corto y mediano plazo, se prevé que las necesidades eléctricas de la población seguirán creciendo en función de la tasa promedio anual del periodo 2000-2012. En este sentido, a continuación se describen los impactos ambientales actuales y futuros (2012, 2020).

 

3.- Caracterización de los impactos ambientales del Sistema Eléctrico Venezolano

En la tabla 1 se muestran los resultados de los impactos ambientales asociados a la generación de electricidad en el Sistema Interconectado Nacional. De este análisis se observa que el mayor impacto está relacionado con las emisiones GEI. Comparativamente con las otras emisiones caracterizadas en los distintos años (en masa), los GEI representan más del 99 % del total de emisiones esparcidas a la atmósfera.

3.1 Resultados del año 2012

En el año 2012 los niveles de emisiones GEI superaron los 33 millones de toneladas, siendo el valor más alto en los últimos 12 años. De estas emisiones, las plantas termoeléctricas aportaron el 91,25 %, los cuales se distribuyeron de la siguiente manera: gasóleo (36,85 %), gas natural (33,48 %) y fuelóleo (20,92 %). Las emisiones restantes fueron aportadas por la hidroenergía de gran escala. La tasa de crecimiento de anual de emisiones GEI, para el periodo 2000-2012, fue de 7,23 %, cuyo valor duplicó la tasa de crecimiento anual de la producción de electricidad para el mismo período. El índice de generación de cambio climático (IGCC) se incrementó 20,39 % respecto al valor promedio del período 2000-2011. De la comparación entre los datos del CDIAC para el 2012 [6], las emisiones totales de Venezuela alcanzaron un valor de 207,41 millones de toneladas de CO2, lo que representa un 15,98 % asociado a la generación de electricidad (considerando que todas las emisiones de ciclo de vida son mayoritariamente en operación).

 

En relación con las emisiones de lluvia ácida, se cuantificó un nivel de SO2 relativamente alto respecto al promedio del mismo período (28,17 %). De igual manera, el índice de generación contaminante (IGC) se incrementó ligeramente 6,72 %. A diferencia de las emisiones GEI, el fuelóleo y el gasóleo aportaron el 92,92 % del dióxido de azufre.

 

Para las emisiones eutroficantes (NOx), el impacto ambiental es relativamente más intenso en comparación con las emisiones anteriores. En efecto, se cuantificó un incremento de 118,35 % respecto a las emisiones del mismo período (2000-2011). En este mismo orden, el IGC del NOx se incrementó 84,46 %. Similarmente a las emisiones de lluvia ácida, la tecnología del gasóleo y fuelóleo aportaron el 94,24 %, siendo el gasóleo el combustible con mayor impacto ambiental (86,29 %).

Tabla 1. Impactos ambientales del Sistema Interconectado Nacional (SIN) de Venezuela

Año Emisiones CO2

(Mt)

Emisiones SO2

(Mt)

Emisiones NOx

(Mt)

IGCC CO2

(g CO2/kWh)

IGC SO2

(g SO2/kWh)

IGC NOx

(g NOx/kWh)

Promedio

2000-2011

22,66 0,071 0,109 215,38 0,67 1,01
2012 33,14 0,091 0,238 259,29 0,715 1,863
2020 81,99 0,215 0,938 388,75 1,02 4,45

Mt: Millones de toneladas; IGCC: índice de generación de cambio climático; IGC: índice de generación contaminante

 

3.2 Resultados del año 2020

Las estimaciones para el 2020, respecto al año 2012, son aún más desalentadoras. De mantenerse la tendencia por parte de los administradores y decisores del Sistema Eléctrico Nacional en satisfacer los consumos de energía de la población con un mayor aporte de combustibles fósiles en el SIN, los niveles de impactos ambientales, desde el punto de vista de ciclo de vida, se intensificarán.

 

Como se observa de la tabla 1, tanto las emisiones de CO2equivalente y de lluvia ácida se duplicarán, y las emisiones eutroficantes se incrementarán 294,12 %. De igual manera se estima que el índice de generación de cambio climático alcance los 389 g CO2 por kWh, incrementándose 49,93 %. Los índices de generación contaminante también alcanzarán valores elevados, cuyos incrementos estimados para el dióxido de azufre y óxidos de nitrógeno serán de 42,66 % y 138,86 %, respectivamente.

 

4.- Conclusiones

Si bien es cierto que una gran parte de la energía eléctrica que se produce en Venezuela es de origen renovable (más del 64%), sus plantas termoeléctricas tienen un rol significativo en la emisión de gases efecto de invernadero y sustancias contaminantes (emisiones ácidas y emisiones eutroficantes). Efecto que en el caso del CO2, sus emisiones actuales (desde el punto de vista de ACV) implican el 16 % del total de Venezuela.

En los últimos años se ha venido incrementado el uso de combustibles fósiles para satisfacer la demanda nacional de electricidad, entre los cuales el gasóleo se ha incrementado de una manera espectacular. El fuelóleo también se ha incrementado significativamente y en menos importancia el gas natural. Las consecuencias de ésta matriz energética son claramente apreciables en los índices de generación de cambio climático (IGCC) y generación contaminante (SO2 y NOx), que actualmente son mayores a los anteriores. En efecto, en la medida que menos fuentes renovables participen en la nueva matriz energética, más elevados serán los indicadores y más intensos los efectos socioambientales adversos.

Para el 2020 se espera, de no revertirse la situación, una intensificación de los impactos ambientales que se reflejarían claramente en unos indicadores de generación contaminante y de cambio climático más elevados.

5.- Referencias bibliográficas

[1] Panel Intergubernamental del Cambio Climático (2007). Cambio climático 2007: informe de síntesis. Contribución de los grupos de trabajo I, II y III al IV Informe de evaluación del grupo intergubernamental de expertos sobre el cambio climático. IPCC, Ginebra, Suiza; 104 páginas.

[2] World Energy Council (WEC), University of Cambridge and European Climate Foundation (2014). Cambio climático: Implicaciones para el sector energético, Junio de 2014.

[3] Rojas y Yusta (2010). Impactos ambientales de las tecnologías de generación eléctrica en Venezuela. Un enfoque para la planificación sostenible de la energía. X Congreso Internacional de la Sociedad Mexicana del Hidrógeno “Energías Renovables” y IV Congreso Internacional de Uso Racional y Eficiente de la Energía-CIURE 2010, México, 2010.

[4] Organización Latinoamericana de la Energía (2013). Cobertura eléctrica en América Latina y el Caribe, 2011. Sistema de Información Económica y Energética (SIEE).

[5] Ministerio del Poder Popular para la Energía Eléctrica (2013). Anuario estadístico 2013: Cifras correspondientes al Sector Eléctrico Venezolano 2012. Disponible: http://www.mppee.gob.ve/download/anuario_estad%C3%ADstico/Anuario_2013.pdf [Consulta: 2015, Octubre 9].

[6] Carbon Dioxide Information Analysis Center (2013). Fossil fuel CO2 emissions: Preliminary 2011 and 2012 Global and National estimates. Disponible: http://cdiac.ornl.gov/trends/emis/meth_reg.html [Consulta: 2015, Octubre 13].

Category: Energía Hidroeléctrica, Renovables, Eficiencia Energética y Medio Ambiente

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