Potencial productivo del etanol en Jamaica

23 October, 2015 | By More

Por Dra. Silvia Palma-Rojas PhD; Editado por Dra. Dora López PhD

Jamaica es una economía caracterizada por su alta intensidad y baja eficiencia energética, así como por su dependencia por combustibles importados para satisfacer sus necesidades domésticas. En 2009, el Gobierno de Jamaica publicó la Política Nacional de Energía 2009-2030 (PNE), estructurada en conformidad con el Plan Nacional de Desarrollo (PND) que procura el estatus de desarrollo para 2030. Adicionalmente, a Política Nacional de Energía Renovable y la Política Nacional de Biocombustibles (PNB) tienen como objetivo soportar la implementación de la PNE, y guiar las operaciones y procesos asociados con el desarrollo del sector de biocombustibles.

 

jamaicaActualmente, el país usa una mezcla de 10% etanol anhidro en volumen en su gasolina e importa el adictivo de Brasil y/o Estados Unidos, dependiendo de su precio en el mercado internacional. En 2011 y 2012, su participación en las exportaciones brasileñas de etanol fue de 7% y 8%, respectivamente. Con un precio promedio de FOB US$0.7/Lts.

 

Este estudio brinda un panorama actual del sector de etanol en Jamaica para identificar su potencial productivo. Esto mediante el análisis de tres escenarios de producción de E10. Fue utilizado como base el año 2012, que tuvo un consumo nacional de etanol de 64 millones de litros y una factura de etanol de aproximadamente US$43 millones, una producción de caña de azúcar de 1.5 millones de toneladas en una un área de 28.100 hectáreas y una producción de azúcar de 130.700 toneladas. Se asume que cada tonelada de caña produce 12 litros etanol de melaza y 117 kg de azúcar o 80 litros etanol de jugo de caña. La productividad agrícola fue de 50 toneladas de caña por hectárea.

 

El escenario 1 representa una producción de etanol con 100% de la melaza producida en el sector, produciendo solamente 17.7 millones de litros, por tanto sería necesario la importación 46.6 millones de litros de etanol. En estas condiciones, la producción de azúcar y el área plantada permanecen iguales, y se requeriría de un sustituto de la melaza para los productos que actualmente la utilizan como materia prima.

 

El escenario 2 presenta una producción de etanol con 100% del jugo de caña, cubriendo la demanda doméstica y produciendo un exceso de 54 millones de litros. En estas condiciones, no se produciría azúcar y el área plantada se mantendría igual. Para obtener el mismo nivel de producción de azúcar sería necesario aumentar el área plantada en 100%, totalizando 59 mil hectáreas, misma área plantada registrada en los mejores años de productividad del sector en la isla (1965-1966).

El escenario 3 presenta una producción de etanol con 84% de melaza y con 48% de jugo de caña, cubriendo la demanda doméstica y produciendo un exceso de 35 mil litros. Dentro de ese contexto, la producción de azúcar disminuiría 30% y se mantendría las mismas hectáreas plantadas. Para obtener el mismo nivel de producción de azúcar sería necesario aumentar el área plantada en 14 mil hectáreas.

 

De acuerdo con los escenarios y supuestos aquí considerados, se concluye que para que Jamaica cubra toda su demanda doméstica de etanol anhidro, el sector de caña debe estructurarse para expandir su frontera agrícola, aumentar su productividad y modernizar sus actuales instalaciones industriales de azúcar. La producción actual de melaza no es suficiente para cubrir la demanda doméstica del combustible, por tanto, el uso del jugo de caña para la producción de etanol sería indispensable para que el país pueda producir su propio etanol. En este contexto, sería necesario incentivar la instalación de estructuras mixtas de producción de bioetanol anhidro de melaza y de jugo de caña simultáneamente, dejando para el sector la decisión de producción basada en la competitividad de cada producto en el mercado y en la estructura política para incentivar su producción.

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