México: Entendiendo el concepto de biorefinería

25 October, 2015 | By More

Por Biól. Eugenia Guadalupe Ortiz Lechuga; Editado por Dra. Dora López PhD

 

Uno de los más grandes esfuerzos que se están llevando a cabo en la actualidad dentro de la bioenergética mundial, es la creación y operación de biorefinerías; un término nuevo y relativamente similar a las ya tradicionales refinerías; para ambas, su definición hace referencia a la infraestructura y procesos que desarrollan.

 

Una refinería es un complejo encargado de la refinación del petróleo con la finalidad de obtener una variedad de productos derivados; al contrario de una biorefinería, cuya función es convertir biomasa en diversos tipos de combustibles, productos químicos y/o electricidad y adicionalmente tienen como objetivo operar con fuentes renovables de energía y de esta manera reducir sus emisiones contaminantes.

Para clasificar los diferentes tipos de biorefinerías se debe analizar su funcionamiento; así tenemos algunos ejemplos como las biorefinerías verdes, caracterizadas por manejar sistemas sustentables y trabajar con material biológico que no es de prioridad alimentaria; por otro lado se encuentran las biorefinerías de cultivo completo; las cuales se encargan de procesar material biológico para la obtención de productos de valor agregado como polímeros, aceites y polisacáridos adicionales a los biocombustibles producidos.

Son una parte fundamental del desarrollo bioeconómico en el mundo y un punto clave para el crecimiento de la producción de la energía renovable, existen ejemplos claros del potencial que se ve a futuro en forma de biorefinerías, como el caso de los fondos provisto por el Departamento de Agricultura de Estados Unidos en el año 2013, consistentes en $181 millones de dólares para la creación y modernización de biorefinerías productoras de etanol.

Mientras que países como Alemania, Finlandia y Suecia existen numerosos ejemplos de estos nuevos pilares del desarrollo sustentable algunas en operación desde el año 2001 como es el caso de GHP Biodiesel, con una producción de 5000 t/a y aprovechamiento de subproductos como glicerina y sulfato de potasio.

En México, si bien existe el potencial de producción de biocombustibles a gran escala no se tienen las bases industriales para el establecimiento de biorefinerías multidisciplinarias de segunda o tercera generación; se han seguido estrategias regionalizadas que se basan en la producción de biodiesel o biogás respectivamente considerando los insumos disponibles en el área de trabajo, con casos de éxito principalmente de la iniciativa privada utilizando cultivos de Jatropha curcas o aceite vegetal residual. Sin embargo las posibilidades de expansión y asentamiento de nuevas tecnologías se han evaluado por grupos de investigación como el liderado por el INECOL (Instituto Nacional de Ecología) localizado en la ciudad de Xalapa, Veracruz; en el cual buscan a partir de una colaboración con diferentes instituciones y grupos de investigación en el país evaluar la creación de una biorefinería para la producción de biodiesel, biogás e hidrógeno a partir de microalgas y aguas residuales.

Así mismo, Latinoamérica Renovable, está en proceso de implementación de proyectos de biodiesel y biogás con tecnología finesa en la región mesoamericana.

Biorefineria Brochure

 

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Category: Bioenergía: Biomasa, Biocombustibles y Biogas

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