Islas de Barlovento: La Energía Comunitaria para el desarrollo Rural en el Caribe

17 July, 2016 | By More

Morna Cannon y Danielle Edwards

¿Cuáles son las probabilidades de que una isla pequeña frente a la costa de Escocia casi inundada por la lluvia de posea la solución para abrir un futuro más sostenible para la economía del Caribe? Descubre cómo la revolución de energía verde podría llevar a las comunidades rurales de la región hacia adelante e arriba, juntos.

 

CaribeLa tala ilegal en la República Dominicana es un gran negocio.[i] Esta ilícita industria está valorada en más que €13 millones anuales, y los agricultores desplazados por la subida de las aguas en la República del Lago Enriquillo, el lago más grande del Caribe, están optando cada vez más para convertir a esta industria. Nadie está muy seguro de la causa para el aumento de las aguas, pero la investigación sugiere una conexión con el cambio climático. Y esto es sólo una pequeña impresión de los complejos desafíos ambientales a los que se enfrentan las comunidades del Caribe al igual que los agricultores dominicanos.

 

No hay una solución sencilla para cualquiera de los desafíos del Caribe, en que el desarrollo económico está continuamente bajo la amenaza de una disminución de la frágil base de recursos naturales. Pero de todos los retos del desarrollo sostenible, el objetivo de expandir el acceso a la energía limpia merece una  atención primaria. El éxito en la energía limpia promete reducir la dependencia de los combustibles fósiles e incrementar la producción doméstica. Hay una alta probabilidad de que estos beneficios se extiendan a comunidades de bajos ingresos a través del aumento del empleo, reduciendo así la pobreza.

 

En la actualidad, más de la mitad de la población rural del Caribe vive por debajo del umbral de pobreza.[ii] Ahora la región está altamente especializada en el comercio de productos agrícolas que representan una quinta parte de sus exportaciones.[iii] Sin embargo, debido a la desaceleración de las economías desarrolladas y emergentes, junto con interrupciones en la producción causados por el incremento de fenómenos climáticos cada vez más extremos, la diversificación económica de la economía rural sigue siendo una consideración clave de política pública.

 

 

Energía Renovable y Desarrollo Económico

 

La idea de utilizar la energía renovable para catalizar el desarrollo rural se basa en la gama de beneficios económicos asociados con la energía verde. El desarrollo de energía renovable puede fortalecer la capacidad eléctrica rural para generar electricidad y “mejorar” la productividad agrícola. Por ejemplo, las turbinas eólicas podrían ser instaladas para apoyar el procesamiento agrícola en medio de las tierras de cultivo sin interferir con la producción. Las energías renovables hacen posible electrificar las viejas actividades agrícolas – tal como el secado de café de grano  – y utilizar las nuevas tecnologías eléctricas agrícolas.

 

 

Las energías renovables también prometen la creación de empleo directo a través de la expansión industrial, especialmente la fabricación, instalación y mantenimiento de equipos. La energía eólica crea un 30% más de empleos que una planta de carbón y un 66% más de una central nuclear por unidad de energía generada.[iv] Aprovechando el beneficio de la cantidad de trabajo del sector de las renovables, Brasil ha desarrollado desde 2004 una nueva industria de fabricación de aerogeneradores, mientras que el Caribe ha liderado la fabricación regional de calentadores solares de agua.

 

En la actualidad, la mayoría de los estados del Caribe consumen el 90% de su energía procedente de combustibles fósiles importados,[v] que son relativamente caros, debido al alto costo de transporte.[vi] Sin embargo, dada su naturaleza libre y distribuida, los costos de operación para las energías renovables pueden ser relativamente bajos, una vez se hayan superado los costos iniciales de inversión. Resumiendo, las energías renovables a largo plazo pueden proporcionar una energía más asequible para el Caribe.

 

La perspectiva de una energía asequible es particularmente prometedora para los pobres hogares rurales del Caribe, que se gastan hasta el 11% de sus ingresos en electricidad,[vii] y tienden a ser más pobres que sus contrapartes urbanas. Por ejemplo, el Banco Mundial estima que sólo el 28% de la población de Haití tiene acceso a electricidad.[viii]

[i] National Geographic ( 2016) , ” El incesante aumento del Caribe Dos Lagos Deflectores Los científicos ‘ disponible en http://goo.gl/8xJfj0

[ii] CEPAL , la FAO y el IICA (2012 ) , Perspectivas de la agricultura y el desarrollo rural en las Américas : 2014

[iii] EE .UU. Dep . De Energía , Energía Eólica Para el Desarrollo Económico Rural ( 2004) , disponible en http://www.nrel.gov/docs/fy04osti/33590.pdf

[iv] Banco Mundial (2015 ) , ” Hay un enorme interés en la adopción de las energías renovables en el Caribe”

[v] Departamento de las Naciones Unidas de Asuntos Económicos y Sociales , División de Desarrollo Sostenible de 2014

[vi] Banco Mundial (2013 ) , Tienes al Vapor? Geotérmica como una oportunidad de crecimiento en el Caribe , la Serie del Caribe Conocimiento

[vii] Banco Mundial (2013 ) , Tienes al Vapor? Geotérmica como una oportunidad de crecimiento en el Caribe , la Serie del Caribe Conocimiento

[viii] Banco Mundial (2013 ) , Tienes al Vapor? Geotérmica como una oportunidad de crecimiento en el Caribe , la Serie del Caribe Conocimiento

Category: Renovables, Eficiencia Energética y Medio Ambiente

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